Нанобот против рака, лекарство от старости и марсианское озеро

Самые интересные научные открытия 2018 года

Декабрь – самое время подытожить научные достижения человечества в 2018 году.

Бумага эконом-класса
На многоразовой бумаге можно печатать цветные изображения или текст с помощью струйного принтера

Классическая технология изготовления бумаги, как известно, принадлежит китайцам. Еще в 105 году н.э. они сделали открытие, которое кардинально изменило жизнь человечества. Однако на этом ученые Поднебесной не останавливаются. В начале 2018 года они продемонстрировали новое изобретение — многоразовую бумагу. Группа китайских химиков под руководством Вэй Хуана разработала бумагу, на которой с помощью обычного струйного принтера можно сначала напечатать текст или изображение, затем стереть и снова напечатать. Новый вид бумаги не испортится даже после девяти циклов стирания-печати. Главного секрета своего открытия изобретатели не скрывают. Обычную бумагу химики пропитали специальным раствором, а в качестве чернил предложили использовать воду. Оказывается, при взаимодействии воды с химической пропиткой на бумаге появляется цветная надпись. Стереть ее также очень просто: просто нагреть лист бумаги до 65 градусов. Ученые утверждают, что печать на многоразовой бумаге обойдётся в пять раз дешевле, чем на обычной, а также поможет сохранить лес.

Борец с онкологией

Китайский ученый Хао Янь и его американские коллеги разработали нанобота, который доставит необходимые лекарственные средства непосредственно в опухоль. После внедрения в организм роботы находят раковые клетки и выделяют специальное вещество, которое образует тромб, блокирующий движение крови и ограничивающий доступ питательных веществ к опухоли. Раковая клетка, оторванная от источника питания, погибает. Наноботы способны бороться с разными видами опухолей, при этом не нанося вред здоровым клеткам. Пока эксперимент провели только на мышах, однако ученые надеются, что в скором будущем нанобот поможет в лечении онкобольных.

Старению — твердое нет!
Доктор Дэвид Синклер в своей лаборатории

Доктор Дэвид Синклер с командой ученых из Бостона открыли способ обращения старения. Исследователи утверждают, что именно падение уровня метаболического кофермента NAD+ влияет на процесс старения. Мышцы теряют тонус, появляются возрастные заболевания, чаще возникают воспалительные процессы, падает активность человека. Синклеру удалось найти способ повысить уровень NAD+ с помощью пищевой добавки. Как только престарелые мыши получили дозу подобной добавки, появились первые изменения в лучшую сторону: скорость старения скелетных мышц пошла на убыль, восстановился тонус мышц, а также улучшилась работа сердца. Пока исследователи рассматривают все побочные эффекты применения пищевой добавки человеком, возможность опасного взаимодействия с другими лекарственными препаратами. Если результаты исследования окажутся положительными, добавку начнут тестировать на людях. Дэвид Синклер надеется: благодаря новому открытию шестидесятилетний человек сможет чувствовать себя на двадцать лет не только в душе, но и физически.

Озеро на Марсе
Радар указал на источник воды в районе южного марсианского Плато Австралии

Когда-то на Красной планете было немало влаги, часть из которой улетучилась в космос, а часть превратилась в вечный лед. Однако в июле 2018 года спутник Mars Express указал на возможный водный ресурс. Об удивительном открытии рассказали итальянские ученые: низкочастотный радар на протяжении 15 лет ищет на Марсе воду, излучая электромагнитные волны и изучая отраженный сигнал. Найденный предполагаемый водный ресурс отражает сигнал лучше, чем другие области. Диаметр озера, которое покрыто толстой коркой льда, составляет 20 километров. Исследователи утверждают, что характеристики этого объекта совпадают с характеристиками участков, в которых ранее была обнаружена вода.

Зевнёмте, друзья!

Учёные выяснили, что заразиться зевотой легче от близкого человека

Одно время считалось, что, зевая, человек обеспечивает организм большим количеством кислорода и выбрасывает застоявшийся в легких углекислый газ, когда мозг нуждается в дополнительной «подзарядке». Однако эта версия давно признана учеными неправдоподобной: даже при дыхании чистым кислородом желание зевнуть никуда не исчезает.

Механизм охлаждения головного мозга

Американские психологи из Государственного университета Нью-Йорка в Олбани полагают, что зевота действует подобно вентилятору в компьютере: охлаждает наш мозг, а значит, улучшает его функционирование. Чтобы проверить эту версию, в 2011 году эксперты провели исследование, которое показало: в холодное время года люди зевают меньше, чем в теплое, а зрители, смотрящие неинтересный фильм с холодным компрессом на лбу, зевают намного реже, чем те, которые скучают без ледяной повязки. Кроме этого прерывание сна вызывает небольшое повышение температуры головного мозга. Именно поэтому сразу после пробуждения нам так необходимо сделать смачный зевок.

Мы зеваем чаще при виде близкого человека

Итальянские ученые утверждают, что зевота – не что иное как признак симпатии. В течение года они наблюдали за жителями Мадагаскара и Италии и выясняли, когда и при каких обстоятельствах те зевали в ответ на зевок. Как оказалось, это происходило чаще в присутствии  близкого человека или родственника, чуть реже при коллегах. Незнакомцам было сложнее заставить собеседника зевнуть.

«Засранец» на счастье, красные труселя и скульптура из редиски

Необычные рождественские традиции разных стран

До главного праздника католиков и протестантов  — Рождества — осталось меньше месяца. Если для россиян важно в новогоднюю и рождественскую ночи наесться оливье и мандаринов, собраться всей семьей за столом и загадать заветное желание, то жители других стран порой следуют весьма странным традициям.

Каталония
Каганер — человечек, справляющий большую нужду

Несмотря на то что Каталония является частью Испании, у нее есть свои особенные традиции, которые не распространены среди жителей других стран. Так, в канун Рождества каталонцы прячут по всему дому необычную фигурку – каганера. Это персонаж, зафиксированный в позе, в которой люди справляют нужду. Сувенир делают из гипса, а затем раскрашивают красками в зависимости от образа. Но главный атрибут, присущий всем «засранцам», – красная шапочка. Каталонцы верят: кто первый найдет в доме маленького гипсового человечка, тот будет счастлив весь год. Причем фигурка уже давно стала не только традиционным подарком, который важно преподнести в канун Рождества, но и символом страны.

Норвегия
Норвежцы до сих пор верят, что в канун Рождества ведьмы летают на украденных у домохозяек метлах

Для норвежцев Рождество — главный праздник года, однако именно в это время, по поверью, просыпаются злые духи и ведьмы, которые делают все, чтобы испортить жителям праздничное настроение. Нечистые силы крадут у хозяек веники и метлы и используют их как транспортное средство. Для того чтобы этого не допустить, норвежцы тщательно прячут метелки. Традиция уходит корнями в древние времена, но жители северной страны до сих пор верят в чудеса.

Мексика
Скульптура из редиса может достигать полуметра в высоту и весить около трех килограммов

Пока жители многих стран бегают по магазинам в поисках подарков в канун Рождества, мексиканцы вырезают из редиса настоящие скульптуры. 23 декабря фермеры небольшого городка Оахака-де-Хуарес устраивают необычный праздник — ночь редиса. Мексиканцы делают из привычного всем овоща настоящие произведения искусства: фигуры Девы Марии и младенца Иисуса Христа, храма и рождественских вертепов. Скульптуры могут достигать полуметра в высоту, а редис для них выращивают специально. Фермеры делают все возможное, чтобы овощ принял причудливую форму.

По словам организаторов мероприятия, на изготовление фигур уходит около 30 тонн редиса. Сам праздник, который проходит на главной площади города Сокало, длится всего несколько часов, но пользуется огромной популярностью у местных жителей и туристов.

Италия
Добрая фея Бефана раздает итальянским детям подарки вместо Санта-Клауса

В рождественскую ночь итальянцы обязательно надевают красное нижнее белье, причем как женщины, так и мужчины. Так они пытаются добиться счастья в личной жизни. Кроме этого, жители Италии верят, что если в волшебную ночь встретить на улице полицейского с красными носками, то удача на весь год обеспечена. Однако самые маленькие итальянцы больше всего ждут не Рождество и Новый год, а Богоявление. В ночь с 5 на 6 января к послушным детям прилетает на метле старушка Бефана и раздает подарки. А тем, кто вел себя весь год плохо, достается лишь кулек с угольками.

Великий и могучий русский… мат!

Когда и как в русском языке появились матерные слова

Крепкая русская ругань — уникальное явление. Ни в одном языке нет такого количества матерных слов, как в русском, а полноценных аналогов русской брани в иностранных языках и вовсе не существует. Только в нашем языке новые матерные слова можно получить, присоединяя к старым лишь приставки и суффиксы. Однако до сих пор эксперты не пришли к единому мнению, как образовалось слово «мат» и когда русские начали использовать брань в своей речи.

Учёные считают, что слово «мат» образовано от «мать». Предполагается, что впервые славяне употребили нецензурную лексику по отношению к матерям. Выражения «посылать к матери» и «материться» пошли именно оттуда. Причем похожий термин используют и в других славянских языках: в украинском — «матюки», в белорусском — «матырызна».

Русский мат на берестяных грамотах XII века, найденных в Новгороде

Существует версия о том, что русские матерятся со времен татаро-монгольского ига. В течение трех столетий они, якобы, слышали громкую тюркскую ругань и переняли ее в свою речь, а до этого периода русичи обзывали друг друга лишь собаками да баранами. Однако многие ученые опровергли эту теорию: нет ни одного доказательства того, что кочевники использовали мат, а берестяные грамоты, найденные в Новгороде, свидетельствуют о том, что матерные слова появились на Руси задолго до прихода татаро-монголов.

По другой, более популярной среди историков теории, в древние времена матерным словам приписывались магические свойства. Мужчина имел право произносить их только 16 раз в год для вызова «родовой силы», то есть исключительно для продолжения рода, а нарушали этот запрет лишь колдуны. Помимо этого крепкое словцо оказывало помощь на войне: во время сражения войны оскорбляли богов, защищающих врага. Считалось, что из-за этой ругани силы противника быстро иссякали.

Есть и совершенно противоположная версия: брань, связанная с женскими и мужскими половыми органами, имела значение молитвы, а не проклятия. В особо трудный жизненный период предки обращались к богам с мольбой о помощи, используя при этом матерные слова. На Руси верили, что ругательства и от болезни спасут, и урожай принесут, и порчу снимут.

Жители Перми стали лидерами по частоте использования мата в повседневной жизни

Сейчас мат приобрел совершенно иное значение: многие просто не могут выразить мысли без использования бранных слов, которые имеют исключительно негативную окраску. Принятый в 2014 году закон о запрете ненормативной лексики в общественных местах не изменил ситуацию коренным образом. Проведенный социологами опрос доказал, что нецензурно выражаются большинство россиян всех возрастов, а больше всех – пермяки.

Роботы наступают людям на пятки

Искусственный интеллект может заменить человека в самых неожиданных профессиях

Робототехника в современном мире — давно не фантастическое явление. Мы уже не удивляемся ни банкоматам, ни роботам-пылесосам. На достигнутом разработчики не останавливаются, и в скором времени, искусственный интеллект сможет заменить казалось бы незаменимые профессии.

Киноактёры
Thespian может не только краснеть от смущения, но еще и синеть, зеленеть, и вообще окраситься в любой цвет

Возможно, в будущем кумирами миллионов могут стать не Анджелина Джоли и Том Круз, а робот Thespian. Еще в 2006 году британская компания «Engineered Arts» представила первого в мире робота, который исполняет функции актера. Он умеет воспринимать человеческий голос, жесты, позы и реагировать на обращение к нему, причем отвечает он как словами, так и мимикой. Кроме этого Thespian  очень эмоциональный: в зависимости от ситуации уникальный актер может выражать радость, сочувствие, раздражение, замешательство и другие присущие человеку эмоции.

В 2014 году Thespian посетил «Бал роботов» в Москве, где показал публике все свои навыки. Лучше всего он играет роль робота-переводчика из «Звездных войн», а также Гамлета из одноименной трагедии, а вот комедийные роли ему не даются — Thespian не умеет улыбаться.

Врачи
Четырехрукий Да Винчи сможет сделать операцию как на сердце, так и на печени, практически не травмируя орган

Американская компания «Intuitive Surgical» производит 500-килограммового робота Да Винчи, который обладает способностью оперировать, не делая большой разрез. После такой операции у пациента не остается безобразных шрамов. У искусственного хирурга четыре руки: одна держит видеокамеру, благодаря которой врач может контролировать ход операции, вторая и третья выполняют все манипуляции, а четвертая заменяет еще и ассистента.

Да Винчи пока не обходится без человеческой помощи. Роботом управляет врач, который сидит за пультом и видит все, что происходит на операционном столе. При этом видеокамера увеличивает изображение в 12 раз, что позволяет проводить сложнейшие манипуляции. Такое удовольствие могут позволить себе не все медицинские клиники: в США робот стоит около 2 млн долларов, а его обслуживание может обойтись в несколько сотен тысяч долларов в год.

Слесари
Скоро робот-подмастерье научится помогать слесарю без его указаний

Компания «OcadoTechnogy» выпустила робота-подмастерье Armar-6, который не выполняет основную часть работы слесаря, но зато заметно ускоряет этот процесс. Он передвигается не на ногах, а на колесах. Камеры и датчики, установленные в его голове, помогают  ориентироваться в пространстве и выполнять нужные слесарю манипуляции. А делает это робот-слесарь при помощи рук, которые почти идентичны человеческим: пять пальцев и несколько фаланг на каждой. Разработчики предполагают, что к 2020 году Armar-6 сможет понимать, на каком этапе работы находится слесарь, и оказывать конкретную помощь без дополнительных указаний.

Журналисты
Китайский робот-журналист может писать как короткие, так и длинные тексты с невероятной скоростью

Появление робота-корреспондента Сяо Нань вызвало множество дискуссий о будущем профессии журналиста. Впервые робот опубликовал статью длиной в 300 иероглифов в китайской газете «Southern Metropolis Daily». Написание заметки заняло у Сяо Нань всего одну секунду. Такой скорости вряд ли когда-нибудь достигнет человек. Однако это отнюдь не означает, что в ближайшем будущем в редакции будут трудится одни роботы — они еще не умеют брать качественные интервью, задавать дополнительные вопросы, исходя из ответов собеседника. Но и ученые на достигнутом не останавливаются. Профессор, который занимался разработкой медиаробота, считает, что подобные машины  будут служить отличными помощниками журналистам в выполнении различных задач.