Спасение редкого вида жирафов в Африке

В заповедную зону Гадабеджи в Нигере переведены восемь западноафриканских жирафов

До сих пор в биосферном заповеднике Гадабеджи в Нигере не было жирафов из Западной Африки. Эти животные до сих пор нуждаются в защите. Незаконная охота, изменение климата и утрата мест обитания – все это способствовало снижению численности популяции. Как сообщает нигерийское издание, в заповедник переселили восемь жирафов, это первый случай такого рода для западноафриканского подвида.

Биосферный заповедник Гадабеджи (Нигер)
Биосферный заповедник Гадабеджи (Нигер)

В соответствии с инициативой нигерийских властей восемь жирафов были отловлены примерно в 60 км к юго-востоку от города Ниамей. Там эти животные делят свою среду обитания с местными общинами и конкурируют с человеком за природные ресурсы. Нередко жирафы вступают в конфликт с людьми, которые хозяйничают на их пастбищах. Из-за этого некоторые особи уходят в беспокойные районы на границе с Мали.

Жирафов перевозили в специальных контейнерах
Жирафов перевозили в специальных контейнерах

Животных поместили в загоны на три недели, чтобы подготовить к предстоящему путешествию в специальных трейлерах. Затем их перевезли на новое место жительства в центральную часть Нигера.

По данным Фонда охраны жирафов (GCF), за последние 30 лет численность жирафов сократилась по всему африканскому континенту. Подвид западноафриканских жирафов был когда-то распространен во многих странах, включая Нигерию, Мали, Мавританию и Сенегал, но теперь сохранился только в Нигере. В девяностых годах двадцатого века в дикой природе оставалось всего 49 особей, и в 2008 году подвид был занесен в Красную книгу Международного союза охраны природы и природных ресурсов (МСОП)  как находящийся под угрозой исчезновения.

Западноафриканские жирафы - самый малочисленный подвид
Западноафриканские жирафы — самый малочисленный подвид

Усилия правительства Нигера в сотрудничестве с местными и международными партнерами привели к возрождению западноафриканского жирафа. С 2005 года усилия по охране природы в Нигере также активизировались благодаря Фонду охраны жирафов (GCF) и Сахарскому фонду охраны природы.

В настоящее время численность популяции возросла до 600 особей, и в прошлом месяце этот подвид был понижен МСОП до категории «уязвимые». Защитники природы считают, что переселение восьми жирафов является ключевым шагом в развитии Гадабеджи как ведущего заповедника в Нигере. Они надеются, что это поможет возродить популяцию западноафриканского жирафа.

Слоны передают сообщения через землю

Исследователи выяснили, что животные используют сигналы, сходные с сейсмическими

Используя инструменты, предназначенные для обнаружения землетрясений, оксфордские ученые Бет Мортимер и Тарье Ниссен-Мейер обнаружили, что различные виды деятельности слонов — ходьба, бег, фырканье, хрюканье — создают различные сейсмические сигналы в земле. В некоторых случаях, согласно исследованию, опубликованному в журнале Current Biology, эти вибрации распространяются по земле намного дальше, чем по воздуху, позволяя животным чувствовать друг друга на дальних расстояниях.

Автор исследования доктор Бет Мортимер
Автор исследования доктор Бет Мортимер

Более ранние исследования показали, что слоны улавливают колебания земли своим телом. Например, слоны были замечены убегающими на возвышенность в моменты, предшествующие возникновению цунами. Мама-слон, почувствовав угрозу, начала топать по земле, чтобы предупредить других. Исследование расширяет понимание того, как животные могут общаться. Оно также предоставляет новую возможность для исследователей и экологов, которые хотят наблюдать за животными на расстоянии. Метод может быть полезен и для спасения вида, которому угрожают браконьеры. «То, что мы показали, может использоваться в качестве стратегии удаленного мониторинга», — сказала доктор Мортимер.

Африканский батальон по борьбе с браконьерами
Африканский батальон по борьбе с браконьерами

Несмотря на международные усилия по запрещению торговли слоновой костью десятки тысяч африканских слонов продолжают ежегодно погибать из-за своих бивней.

Чтобы провести исследование, учёные устанавливали устройства, известные как геофоны, вблизи мест нахождения диких слонов в Кении. Как и сейсмографы, геофоны преобразуют колебания грунта в измеримые электронные сигналы, но они лучше подходят для полевых работ. С помощью этих инструментов исследователи предположительно смогут отслеживать и защищать животных.

Слоны могут обнаруживать толчки и колебания остального стада с расстояния в несколько километров
Слоны могут обнаруживать толчки и колебания остального стада с расстояния в несколько километров

Поскольку слоны живут в сложных, пространственно разделенных сообществах, животные используют дальнюю связь, чтобы выжить. Вибрации грунта могут быть использованы для предупреждения друг друга об опасности, а также для поиска партнеров в течение очень короткого периода спаривания.
Предполагая, что слоны не только вызывают отчетливые вибрации при различных видах деятельности, но и могут воспринимать эти сигналы с больших расстояний, ученые планируют научиться использовать эти сигналы.

Вибрации, создаваемые слонами, могут быть обнаружены и распознаны  на расстоянии почти четырех миль при оптимальных условиях. Однако любая шумовая помеха, даже автомобильный шум, резко снижает способность обнаруживать и различать эти вибрации

Китай продолжает поддерживать угольные проекты

Риск экологических последствий не останавливает инвесторов из Поднебесной

Экологи бьют тревогу: Китай финансирует десятки угольных проектов далеко за пределами своих границ. Уголь считается самым экологически опасным из ископаемых видов топлива, в том числе из-за количества углекислого газа, которое он выделяет при сжигании (примерно в полтора раза больше, чем природный газ). Согласно последним исследованиям Всемирной метеорологической организации в 2017 году концентрация углекислого газа в атмосфере достигла самого высокого уровня за последние 5 миллионов лет. В прошлом месяце группа экспертов ООН по климатическим наукам заявила, что использование угля на производствах должно быть прекращено к 2050 году. Это решение должно ограничить глобальное повышение температуры пределом в 1,5 градуса.

Угольная электростанция в Китае
Угольная электростанция в Китае

Поддерживаемые Китаем угольные проекты осуществляются в Южной Америке, Африке, Юго-Восточной Азии и на Балканах. Контракты, заключаемые между участниками подобных проектов, часто не полностью прозрачны, но группы природоохранных компаний, включая неправительственную организацию «Bankwatch», пытаются отслеживать ситуацию. Координатор группы по энергетике Иоана Чиута говорит, что усилия по борьбе с грязным воздухом китайских городов привели к тому, что многие энергетические компании ограничили инвестиции в угольные электростанции в самом Китае и вместо этого нацелили свои технологии и капиталы на зарубежный рынок.

Угольный дым надо очищать, но это делают не всегда
Тепловая электростанция Kostolac
Тепловая электростанция Kostolac

В Сербии одна из главных угольных электростанций страны расширяется с помощью кредита от китайского банка. Работы проводятся с 2017 года под руководством крупной строительной компании Китая. В часе езды к востоку от столицы Белграда, в богатой углем долине Дуная, строительство идёт на месте, известном как Kostolac B3. Электростанцией управляет национальная сербская электроэнергетическая компания EPS, которая обеспечивает около 70% электроэнергии страны за счет сжигания угля, остальное электричество производят гидроэлектростанции. Ожидается, что китайские инвестиции в  проект составят 613 млн.долларов США.  Установка нового энергоблока принесет Сербии 350 МВт дополнительной мощности.  Проект должен реализовываться в соответствии с экологическими стандартами.

Смог в Пекине
Смог в Пекине

Однако Сербский центр по проблемам экологии и устойчивого развития (Cekor) ставит под сомнение соответствие проекта всем природоохранным нормам. После ряда соответствующих проверок проекта Cekor обнаружил невозможность обеспечить действующие стандарты ЕС по загрязнению окружающей среды.

В США могут запретить сигареты с ментолом

Против ароматизированных сигарет выступает Управление по контролю за продуктами и лекарствами

Американское управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (F. D. A) планирует предложить ввести запрет на ментоловые сигареты в рамках своей кампании против ароматизированных электронных сигарет и некоторых табачных изделий.

Управление по контролю за продуктами и лекарствами США
Управление по контролю за продуктами и лекарствами США

На первом этапе предложение должно пройти нормативное регулирование. Эта процедура может занять несколько лет, прежде чем такое ограничение вступит в силу, особенно если крупные табачные компании будут оспаривать полномочия управления по этому вопросу. Ни одна из компаний пока не комментирует возможность запрета ментоловых сигарет. Но такого шага давно ждут защитники общественного здравоохранения: они особенно обеспокоены высоким процентом афроамериканцев, которые становятся зависимыми от ментоловых сигарет.

Канада уже ввела запрет на ментоловые сигареты, а аналогичный запрет в Европейском Союзе должен вступить в силу в 2020 году. В 2018-м в Сан-Франциско был введен запрет на продажу ментоловых и ароматизированных электронных сигарет в городе.

«British American Tobacco» - крупнейшая табачная компания мира
«British American Tobacco» — крупнейшая табачная компания мира

Предложение запретить добавление ментола в сигареты является лишь одной из нескольких инициатив, которые F. D. A. планирует объявить, включая запрет на продажу большинства ароматизированных электронных сигарет в розничных магазинах и заправочных станциях по всей стране. Поскольку электронные сигареты стали прибыльным бизнесом и чрезвычайно популярны среди подростков и молодежи, должностные лица здравоохранения, родители и другие люди встревожились стремительным использованием никотиносодержащих продуктов, которые считались альтернативой традиционному курению.

Курящая молодёжь на улицах Америки
Курящая молодёжь на улицах Америки

По данным кампании «Молодежь против ментола» около 85% афроамериканских курильщиков в возрасте 12 лет и старше курят ментоловые сигареты. По сравнению с ними белых курильщиков насчитывается только 29%, что F. D. A. объясняет результатом десятилетий продвижения табачной кампании с учетом культурных особенностей. Американская академия педиатрии, Американская ассоциация легких и несколько других групп общественного здравоохранения заявили, что действия по ментоловым сигаретам давно назрели.

«Существует научное доказательство того, что ментоловые сигареты оказали глубокое негативное влияние на общественное здоровье в Соединенных Штатах, что привело к увеличению смертности и заболеваемости», — утверждают специалисты.

Хотя недавние отчёты по здравоохранению США показывают, что традиционное курение достигло рекордно низкого уровня с 1965 года, смертность от курения составляет около 480 тысяч человек ежегодно.

Солнцезащитные кремы наносят ущерб окружающей среде

Учёные бьют тревогу, а законодатели начинают вводить запреты

Президент Палау Томас Ременгесау
Президент Палау Томас Ременгесау

Палау станет первой страной, которая введет широкомасштабный запрет на использование солнцезащитных кремов. Подписан закон, который ограничит продажу и использование солнцезащитных средств, содержащих химические вещества. Запрет вступит в силу в 2020 году. После подписания закона президент Палау Томас Ременгесау заявил, что принятые положения являются разумным компромиссом между охраной окружающей среды и туризмом.

Каким образом солнцезащитные средства вредят кораллам?

Исследователи, занимающиеся этим вопросом, считают, что некоторые химические ингредиенты в составе солнцезащитных кремов и спреев токсичны для морской флоры и фауны. Такие химические ингредиенты как оксибензон и октиноксат могут сделать коралл более восприимчивым к отбеливанию. Опубликованные в 2015 году исследования показали, что эти химические вещества токсичны для кораллов. Эксперт по воздействию солнцезащитных кремов на морскую жизнь Крейг Даунс отметил, что солнцезащитные средства снижают устойчивость кораллов к изменению климата.

Масштабы катастрофы
Коралловые рифы Палау
Коралловые рифы Палау

По оценкам исследователей ежегодно люди смывают в океан от 6 до 14 тысяч тонн солнцезащитных средств, которые уходят в рифовые зоны. Химические вещества находятся в половине всех используемых солнцезащитных продуктов, нанося вред не только кораллам, но и остальному подводному миру. А рифы защищают прибрежную защиту от больших волн, наводнений, штормов. Также они являются нерестилищами и питомниками для рыб и других морских обитателей.

Так ли солнцезащитные средства опасны на самом деле?

Учёные признают, что прежде всего обесцвечивание кораллов вызвано аномальным потеплением воды. Специалисты из американского Национального управления по океаническим и атмосферным вопросам убеждены, что из-за глобального потепления к середине века большинство коралловых рифов будет страдать от теплового стресса, а химические средства в составе солнцезащитных продуктов ускорят этот процесс.

Попытки ограничить использование солнцезащитных средств в других регионах
Заповедник Шель-Ха в Мексике
Заповедник Шель-Ха в Мексике

Помимо Палау запреты на использование солнцезащитных средств ввели на острове Бонайре в Карибском бассейне, в штате Гавайи, а также в Мексике, которая распространила ограничение на территорию своих заповедников.