Древнее древнего

Ученые обнаружили следы микроорганизмов возрастом 4,28 миллиарда лет

Что произошло?
Живописное плато Нуввуагиттук, где найдены следы древнейшей жизни
Живописное плато Нуввуагиттук, где найдены следы древнейшей жизни

Группа ученых из Великобритании во главе с Мэттью Доддом обнаружила в Канаде следы древних бактерий, возраст которых, по оценкам специалистов, составляет минимум 3,7 миллиарда лет. Исследование проводилось в горах Нуввуагиттук и, по мнению Додда, предоставляет убедительные доказательства того, что жизнь на Земле появилась намного раньше, чем принято считать сейчас.

Что именно удалось открыть?

Традиционно считается, что первые формы жизни родились у подводных термических источников, где они получали необходимые для существования минералы и тепло. В ходе исследования Мэттью Додд и его коллеги изучили осадочные породы, образовавшиеся благодаря этим источникам, на предмет наличия следов жизнедеятельности микроорганизмов. В результате были обнаружены микроскопические «трубочки», химический состав и строение которых соответствуют изученным ранее древним формам жизни.

"Трубочка"
«Трубочка» под микроскопом

Додд также утверждает, что «трубочки» находились в микроскопических полостях, предположительно образовавшихся из-за разложения бактерий после их смерти, что является еще одним доказательством органического происхождения находок. Исследователям удалось выяснить, что эти микроорганизмы существовали более 3,7 миллиардов лет назад, что позволяет назвать их древнейшими формами жизни на Земле.

Почему это интересно?

На данный момент ученые все еще не располагают точными данными о том, когда возникла жизнь на Земле. Первые живые организмы уже существовали во время архейской эры, а их зарождение предположительно произошло 3,4 миллиарда лет назад. Однако не все ученые согласны с официальной теорией. Так, Марк Харрисон в своем исследовании утверждает, что жизнь на Земле появилась более 4 миллиардов лет назад. Этот вывод был сделан на основе изучения цирконов, содержавших в себе следы жизнедеятельности древних микроорганизмов.

Исследование Додда и его коллег подтверждает теорию Харрисона – полученные данные указывают на то, что возраст обнаруженных «трубочек» может достигать 4,28 миллиардов лет. Таким образом, микроорганизмы из Нуввуагиттукского зеленокаменного пояса возникли практически в одно время с этими горами и всего через 200 миллионов лет после формирования Земли. Это открытие переворачивает представление ученых о жизни на нашей планете и открывает новые возможности для изучения нашего космического дома.

Впрочем, Мэттью Додд видит перспективы своего исследования куда более широкими. Ученый утверждает, что полученные данные позволяют допустить возможность существования жизни на Марсе. В период формирования Солнечной системы красная планета мало отличалась от Земли, обладала своими океанами и, возможно, своими формами жизни. Позднее Марс стал таким, каким мы его знаем сейчас, однако следы жизнедеятельности микроорганизмов на нем все же могли сохраниться. Додд считает, что их можно обнаружить в горных породах, сформировавшихся около 4 миллиардов лет назад.

Комментарий эксперта ХИТ-медиа
Белов АВ
Белов Андрей Валерьевич, преподаватель биологии, старший методист Лицея НИУ ВШЭ

Похожие находки совершались неоднократно. В гидротермальных источниках находили бактерии, которые при колоссальных температурах и отсутствии кислорода получали энергию из серных соединений. Однако способа доказать, что они возникли на ранних этапах развития планеты, не было. Теперь аргументы звучат довольно убедительно и дают право полагать, что жизнь на других планетах Солнечной системы может существовать и вне атмосферы, похожей на земную, и выглядеть, как эти серные бактерии, что может существенно облегчить поиск.

Дополнительная информация:

Бегство из океана

Несколько сотен дельфинов выбросились на берег в Новой Зеландии

Что произошло?

В Окленде, крупнейшем городе Новой Зеландии, на побережье залива Голден ночью 10 февраля были найдены 416 чёрных дельфинов — гриндов. Их точное количество сообщил Департамент охраны природы Новой Зеландии. The New Zealand Herald передаёт, что во время прилива удалось спасти лишь одну четвертую от общего количества. Однако спасённые дельфины не спешат уплывать от берега – они остаются в бухте. Эксперты опасаются, что с отливом они могут вернуться.

Каковы причины?

Причины происшествия пока неизвестны – пробы крови только были взяты. Но так как этот случай является далеко не первым за всю историю наблюдений, то уже есть несколько версий. Массовые выбросы напоминают акты самоубийства. Таким образом дельфины могут совершать бегство от хищников в надежде, что на суше обязательно будут люди, которые смогут им помочь.

Не исключено и то, что на слух дельфинов влияют военные гидролокаторы. По данным исследования Гавайского института морской биологии (2009), дельфин под действием гидролокатора может лишиться слуха на 40 минут, отчего теряет ориентацию в пространстве. По словам доктора Арана Муни, новая теория поможет объяснить некоторые более ранние случаи.  Например, в марте 2000 года на берег Багамских островов выбросились 16 китов после тестирования американских эхолотов на протяжении 16 часов. Есть ещё одна гипотеза, согласно которой странное поведение дельфинов не что иное, как инстинктивная поддержка товарища. При определённой форме берега звуки прибоя могут быть в точности похожи на призыв о помощи.

Где это происходит?

Морские животные часто выбрасываются на сушу в районе Тасмании и Австралии. Новая Зеландия также находится в этом регионе. Объяснение этой территориальной особенности пока не найдено. Подобные выбросы на берег происходят в Японии, Южной и Северной Америке.

Предыдущие инциденты

5 лет назад на пляже Кейп-Код в штате Массачусетс было найдено 30 дельфинов, лишь 11 из которых выжили и вернулись в привычную среду обитания. Но при проведении спасательных операций специалисты столкнулись с трудностями. Кэти Мур, менеджер по морским млекопитающим IFAW, сообщила, что дельфины, которых уже успели вернуть в океан, совершали повторные попытки вернуться на берег к своим уже мёртвым сородичам.

Дельфин
Биолог Аквариума Новой Англии Эрик Пэйн осматривает дельфина, которого подобрали на побережье пляжа Скассет-Бич, Кейп-Код.

 

А в сентябре 2016 года широкую огласку получил массовый выброс мечехвостов в Японии. За предыдущий год погибло около 490 особей этих древнейших членистоногих. Последний инцидент был 20 лет назад. Научный сотрудник университета Кюсю Хироко Киоке считает, что проблема кроется в дефиците кислорода в воде.

«Повышение уровня моря, вызванное глобальным потеплением, нехватка мест для откладывания яиц и отсутствие питания могли привести к гибели мечехвостов».

Мечехвосты
Мечехвосты считаются одними из старейших обитателей Земли. Их отличительная особенность – голубая кровь, которую с большим интересом изучают ученые по всему миру.
Что говорят эксперты?

Телеведущий и учёный-зоолог Николай Дроздов в комментарии RT:

Николай Дроздов«Это всегда связано с загрязнением. Люди всё больше вредят экологии, в частности морской, поэтому такая реакция животных очевидна. Нужно просто бережнее относиться к природе, и тогда мы сможем избежать таких страшных последствий».

В продолжение темы

Как сообщает ТАСС, в воскресенье, 12 февраля, некоторые дельфины-гринды смогли уплыть с мыса Фаруэлл во время ночного прилива. Однако они продолжают находиться на мелководье. Херб Кристоферс, представитель природоохранного ведомства Новой Зеландии, сообщил, что на берегу остались 17 живых млекопитающих, которым оказывается всяческая помощь по возвращению в родную среду обитания.

Мир узнает об опасном астероиде за 5 дней до его падения

Новая система наблюдения за астероидами

Представители НАСА создали систему оповещения «астероидного нападения».

По данным издания Universe Today, она может обнаружить любой опасный объект за пять дней до его падения на Землю.

В 2011 году, на мероприятии, посвященном презентации каталога NEOWISE, представители НАСА заявили, что сегодня достоверно известно только о пяти тысячах астероидах размером приблизительно в сто метров. Однако, общая численность крупных и средних астероидов составляет несколько десятков тысяч. Число мелких метеоритов достигает миллиона.

Астероиды в космосе
Астероиды в космосе

Многие астероиды уже открыты астрономами, тем не менее, наземных телескопов недостаточно, чтобы обнаруживать и идентифицировать остальные небесные тела.

Комета в ночном небе
Комета в ночном небе

Исследователи не сразу смогли заметить Челябинский метеорит, поскольку на тот момент (зима 2013 года) было почти невозможно обнаружить небесные тела до их непосредственного приближения к  Земле.

Именно поэтому НАСА«Роскосмос» и крупные космические организации других стран работают над созданием систем обнаружения астероидов до их опасного приближения к Земле и планируют создать средства «космической обороны».

Первым подобным изобретением стала система Scout от НАСА, разработанная и уже протестированная этой осенью. С ее помощью удалось обнаружить астероид 2015 UR36 за пять дней до его подлета к Земле, рассчитать его размер, вычислить расстояние, на которое он может приблизиться.

Пять дней — это небольшой срок, но раньше ученые обнаруживали астероиды только за несколько часов до их падения. За пять дней реально принять меры безопасности, предсказать последствия, разработать план по предотвращению падения небесного тела.

К 2018 году НАСА собирается запустить несколько микроспутников NEA Scout, которые должны помочь исследователям восполнить пробелы в предсказаниях относительно астероидов. Если небесное тело приблизится к планете, один из зондов подлетит к нему, сделает снимки поверхности и произведет анализ химического состава.

Напомним, что недавно совет Российской академии наук по космосу направил в Роскосмос список перспективных научно-исследовательских проектов. В их числе был проект по наблюдению за астероидами.

В России есть подобное изобретение, позволяющее предсказывать приближение астероидов, угрожающих планете: «СОДА». С помощью этой системы можно обнаружить летящие от Солнца астероиды размером более десяти метров.

Падение Челябинского метеорита оказалось внезапным по той причине, что его не мог заметить ни один наземный телескоп до вхождения метеорита в орбиту Земли. Он летел по направлению от Солнца и упал в дневное время, поэтому его нельзя было заметить из-за света, который «забивал» изображение. Чтобы увидеть небесное тело, нужно было разместить телескоп между Солнцем и Землей по направлению к планете.

Челябинский метеорит в музее
Челябинский метеорит в музее