Британские учёные бьют тревогу: кофе может исчезнуть

Под угрозой арабика и другие популярные сорта

Человечеству грозит дефицит кофеина, так как 60% кофейных плантаций находятся в зоне риска и могут исчезнуть навсегда. Ученые Королевского Ботанического сада в Кью показали, что более половины видов кофе могут быть уничтожены, если вырубка лесов и глобальное потепление продолжатся. Также обостряется проблема заболеваний кофейных деревьев.

Кофейная плантация в Эфиопии
Кофейная плантация в Эфиопии

Одна из самых тревожных новостей для любителей кофе – угроза исчезновения арабики. Выращиваемый в Эфиопии, этот вид в настоящее время обеспечивает более половины мирового предложения кофе.

Кофейные растения требовательны к условиям среды, и только определённое сочетание температуры и осадков позволяет бобам вызревать, сохраняя при этом их вкус и аромат. Но фермеры всё чаще жалуются, что на их урожай влияют изменяющиеся погодные условия, а также появляющиеся новые виды вредителей и болезни.

«Учитывая значимость арабики для мировой общественности, мы должны вложить много стараний, чтобы определить объем рисков, от которых зависит дальнейшее существование кофе в дикой природе», – сказал доктор Тадесс Вольдемариам Голь, представитель форума по окружающей среде и кофейным лесам в Аддис-Абебе.

Фермер проверяет качество кофейного дерева
Фермер проверяет качество кофейного дерева

Проблема исчезновения кофе заставляет специалистов искать способы минимизации рисков. Учёные из организации «Мировые исследования кофе» создали несколько проектов, которые, по их мнению, могут спасти кофейные деревья от исчезновения. Например, есть проект по созданию банка генов для сохранения генетического разнообразия кофе. Другой стратегией является создание базы данных с информацией о стойкости, урожайности и устойчивости кофейных бобов различных сортов к вредителям и болезням при выращивании в разных условиях. Третий — создание «каталога вкусов», в котором оцениваются новые сорта кофе, разрабатываемые производителями. Но даже на веб-сайте организации специалисты признают, что «есть серьезные пробелы в наших знаниях о том, как лучше всего помочь производителям кофе адаптироваться к изменениям».

Эфиопские дети перебирают кофейные бобы на плантации
Эфиопские дети перебирают кофейные бобы на плантации

Молли Харрисс Олсон, исполнительный директор Ассоциации справедливой торговли Австралии и Новой Зеландии, сказала, что она особенно обеспокоена положением производителей кофе и влиянием на урожай потепления температур и непредсказуемых погодных условий.

«Кофе поддерживает жизнедеятельность 125 миллионов человек по всему миру, включая бедных в развивающихся странах», – сказала она, ссылаясь на доклад Международной организации по кофе. «Если мы не сделаем что-то с этим в ближайшее время, последствия для людей будут абсолютно разрушительными».

Джастин Хаммонд: «В голливудских фильмах русских изображают только как преступников»

Как канадец воспринимает российскую действительность и учит избавляться от русского акцента

Два года назад канадский студент решил переехать в Санкт-Петербург. Джастин Хаммонд помогает россиянам научиться разговаривать по-английски как настоящие носители языка, ведёт канал на YouTube и продолжает совершенствовать свой русский.

– Обычно англоязычным людям трудно даются славянские языки. Что для вас оказалось самым сложным в изучении русского?

– Конечно же, мягкий знак! Нам, иностранцам, непонятно, как его произносить. Тяжело учить падежи. В английском их нет, поэтому проще составлять предложения, а когда говоришь по-русски, нужно задумываться, где родительный, а где винительный. Ещё сложности у меня с приставками глаголов: их так много!

– А что заставило вас обратить внимание именно на этот язык?

– На втором курсе друг показал мне учебник русского, который меня увлёк. Это был неожиданный, совершенно новый для меня язык. К тому же мне показалось, что это будет полезно, ведь носителей русского очень много. Появилось желание увидеть самую большую страну в мире.

– Как семья и друзья из Канады отреагировали на ваше решение перехать в Россию?

– Несмотря на то, что они вряд ли согласились бы переехать вместе со мной, им интересно узнать о моём опыте и мыслях. Дома я всегда рассказываю много хорошего, и это их удивляет. Я их склоняю приехать в Санкт-Петербург, говорю, что город очень красивый.

Джастин Хаммонд в выпуске телепередачи «Добрый вечер, Ямал!»
Джастин Хаммонд в выпуске телепередачи «Добрый вечер, Ямал!»

 

– Были ли у вас какие-то стереотипные представления о России? Какие из них оправдались, а какие нет?

– Как человек с Запада, я мало знал об этой стране, тем более, что в голливудских фильмах русских изображают только как преступников. Из истории всем известно, что СССР был нашим союзником во Второй мировой, а потом стал врагом во время Холодной войны. В целом, у меня не было никаких ожиданий от России, потому что я толком ничего не знал.

– Чего вы точно не ожидали от новой страны? К чему было сложнее всего привыкнуть?

– Никак не привыкну к тому, что далеко не у каждого здесь есть машина! На Западе свой автомобиль есть практически у каждой семьи: удобно и до работы добраться, и в магазин съездить. Зато в России достаточно удобно устроен общественный транспорт. Конечно, я могу сказать только про Петербург, но нью-йоркское метро проигрывает, тем более, что на нём ездить затратно.

Северная столица умеет удивлять. Во-первых, на улицах мало иностранцев – одни русские. В большом городе Торонто я привык видеть много туристов и иммигрантов. Во-вторых, погода здесь капризная, как в Лондоне! Пришлось смириться с внезапными дождями.

– Почему вы выбрали именно Санкт-Петербург?

– Моя подруга за год до того, как я решил поехать в Россию, училась в Питере. Она много рассказывала, как здесь интересно жить. К тому же мои русские друзья из Канады все как один твердили, что Питер лучше Москвы.

– Переняли ли вы какие-то «русские» привычки спустя два года жизни в России?

– Я просто стараюсь вести себя как местный, чтобы не казаться иностранцем. Из привычек – разве что хранить пакет пакетов дома. О том, как это удобно, я как-то раз даже рассказал на своём YouTube-канале.

– Что для вас интереснее: снимать видео на YouTube или лично общаться с учениками?

– Мне нравится и то, и другое. С помощью YouTube я могу донести свои мысли не до маленькой группы, а до огромного количества людей сразу. Минус в том, что здесь кроме кратких комментариев нет обратной связи. С настоящими учениками интересно общаться, потому что я могу задать любой вопрос и сразу же получить на него ответ.

– Какое наставление вы бы дали себе из прошлого, до переезда?

– Когда я впервые оказался в России, я почти не знал язык и мало чего понимал. А надо было знать, как к кому обращаться, как ориентироваться в городе, как искать что-то в русскоязычном Интернете, как найти друзей, в конце концов. Я бы сказал себе: учись русскому настолько, насколько это возможно, чтобы облегчить жизнь здесь.

Нанобот против рака, лекарство от старости и марсианское озеро

Самые интересные научные открытия 2018 года

Декабрь – самое время подытожить научные достижения человечества в 2018 году.

Бумага эконом-класса
На многоразовой бумаге можно печатать цветные изображения или текст с помощью струйного принтера

Классическая технология изготовления бумаги, как известно, принадлежит китайцам. Еще в 105 году н.э. они сделали открытие, которое кардинально изменило жизнь человечества. Однако на этом ученые Поднебесной не останавливаются. В начале 2018 года они продемонстрировали новое изобретение — многоразовую бумагу. Группа китайских химиков под руководством Вэй Хуана разработала бумагу, на которой с помощью обычного струйного принтера можно сначала напечатать текст или изображение, затем стереть и снова напечатать. Новый вид бумаги не испортится даже после девяти циклов стирания-печати. Главного секрета своего открытия изобретатели не скрывают. Обычную бумагу химики пропитали специальным раствором, а в качестве чернил предложили использовать воду. Оказывается, при взаимодействии воды с химической пропиткой на бумаге появляется цветная надпись. Стереть ее также очень просто: просто нагреть лист бумаги до 65 градусов. Ученые утверждают, что печать на многоразовой бумаге обойдётся в пять раз дешевле, чем на обычной, а также поможет сохранить лес.

Борец с онкологией

Китайский ученый Хао Янь и его американские коллеги разработали нанобота, который доставит необходимые лекарственные средства непосредственно в опухоль. После внедрения в организм роботы находят раковые клетки и выделяют специальное вещество, которое образует тромб, блокирующий движение крови и ограничивающий доступ питательных веществ к опухоли. Раковая клетка, оторванная от источника питания, погибает. Наноботы способны бороться с разными видами опухолей, при этом не нанося вред здоровым клеткам. Пока эксперимент провели только на мышах, однако ученые надеются, что в скором будущем нанобот поможет в лечении онкобольных.

Старению — твердое нет!
Доктор Дэвид Синклер в своей лаборатории

Доктор Дэвид Синклер с командой ученых из Бостона открыли способ обращения старения. Исследователи утверждают, что именно падение уровня метаболического кофермента NAD+ влияет на процесс старения. Мышцы теряют тонус, появляются возрастные заболевания, чаще возникают воспалительные процессы, падает активность человека. Синклеру удалось найти способ повысить уровень NAD+ с помощью пищевой добавки. Как только престарелые мыши получили дозу подобной добавки, появились первые изменения в лучшую сторону: скорость старения скелетных мышц пошла на убыль, восстановился тонус мышц, а также улучшилась работа сердца. Пока исследователи рассматривают все побочные эффекты применения пищевой добавки человеком, возможность опасного взаимодействия с другими лекарственными препаратами. Если результаты исследования окажутся положительными, добавку начнут тестировать на людях. Дэвид Синклер надеется: благодаря новому открытию шестидесятилетний человек сможет чувствовать себя на двадцать лет не только в душе, но и физически.

Озеро на Марсе
Радар указал на источник воды в районе южного марсианского Плато Австралии

Когда-то на Красной планете было немало влаги, часть из которой улетучилась в космос, а часть превратилась в вечный лед. Однако в июле 2018 года спутник Mars Express указал на возможный водный ресурс. Об удивительном открытии рассказали итальянские ученые: низкочастотный радар на протяжении 15 лет ищет на Марсе воду, излучая электромагнитные волны и изучая отраженный сигнал. Найденный предполагаемый водный ресурс отражает сигнал лучше, чем другие области. Диаметр озера, которое покрыто толстой коркой льда, составляет 20 километров. Исследователи утверждают, что характеристики этого объекта совпадают с характеристиками участков, в которых ранее была обнаружена вода.

Спасение редкого вида жирафов в Африке

В заповедную зону Гадабеджи в Нигере переведены восемь западноафриканских жирафов

До сих пор в биосферном заповеднике Гадабеджи в Нигере не было жирафов из Западной Африки. Эти животные до сих пор нуждаются в защите. Незаконная охота, изменение климата и утрата мест обитания – все это способствовало снижению численности популяции. Как сообщает нигерийское издание, в заповедник переселили восемь жирафов, это первый случай такого рода для западноафриканского подвида.

Биосферный заповедник Гадабеджи (Нигер)
Биосферный заповедник Гадабеджи (Нигер)

В соответствии с инициативой нигерийских властей восемь жирафов были отловлены примерно в 60 км к юго-востоку от города Ниамей. Там эти животные делят свою среду обитания с местными общинами и конкурируют с человеком за природные ресурсы. Нередко жирафы вступают в конфликт с людьми, которые хозяйничают на их пастбищах. Из-за этого некоторые особи уходят в беспокойные районы на границе с Мали.

Жирафов перевозили в специальных контейнерах
Жирафов перевозили в специальных контейнерах

Животных поместили в загоны на три недели, чтобы подготовить к предстоящему путешествию в специальных трейлерах. Затем их перевезли на новое место жительства в центральную часть Нигера.

По данным Фонда охраны жирафов (GCF), за последние 30 лет численность жирафов сократилась по всему африканскому континенту. Подвид западноафриканских жирафов был когда-то распространен во многих странах, включая Нигерию, Мали, Мавританию и Сенегал, но теперь сохранился только в Нигере. В девяностых годах двадцатого века в дикой природе оставалось всего 49 особей, и в 2008 году подвид был занесен в Красную книгу Международного союза охраны природы и природных ресурсов (МСОП)  как находящийся под угрозой исчезновения.

Западноафриканские жирафы - самый малочисленный подвид
Западноафриканские жирафы — самый малочисленный подвид

Усилия правительства Нигера в сотрудничестве с местными и международными партнерами привели к возрождению западноафриканского жирафа. С 2005 года усилия по охране природы в Нигере также активизировались благодаря Фонду охраны жирафов (GCF) и Сахарскому фонду охраны природы.

В настоящее время численность популяции возросла до 600 особей, и в прошлом месяце этот подвид был понижен МСОП до категории «уязвимые». Защитники природы считают, что переселение восьми жирафов является ключевым шагом в развитии Гадабеджи как ведущего заповедника в Нигере. Они надеются, что это поможет возродить популяцию западноафриканского жирафа.

Слоны передают сообщения через землю

Исследователи выяснили, что животные используют сигналы, сходные с сейсмическими

Используя инструменты, предназначенные для обнаружения землетрясений, оксфордские ученые Бет Мортимер и Тарье Ниссен-Мейер обнаружили, что различные виды деятельности слонов — ходьба, бег, фырканье, хрюканье — создают различные сейсмические сигналы в земле. В некоторых случаях, согласно исследованию, опубликованному в журнале Current Biology, эти вибрации распространяются по земле намного дальше, чем по воздуху, позволяя животным чувствовать друг друга на дальних расстояниях.

Автор исследования доктор Бет Мортимер
Автор исследования доктор Бет Мортимер

Более ранние исследования показали, что слоны улавливают колебания земли своим телом. Например, слоны были замечены убегающими на возвышенность в моменты, предшествующие возникновению цунами. Мама-слон, почувствовав угрозу, начала топать по земле, чтобы предупредить других. Исследование расширяет понимание того, как животные могут общаться. Оно также предоставляет новую возможность для исследователей и экологов, которые хотят наблюдать за животными на расстоянии. Метод может быть полезен и для спасения вида, которому угрожают браконьеры. «То, что мы показали, может использоваться в качестве стратегии удаленного мониторинга», — сказала доктор Мортимер.

Африканский батальон по борьбе с браконьерами
Африканский батальон по борьбе с браконьерами

Несмотря на международные усилия по запрещению торговли слоновой костью десятки тысяч африканских слонов продолжают ежегодно погибать из-за своих бивней.

Чтобы провести исследование, учёные устанавливали устройства, известные как геофоны, вблизи мест нахождения диких слонов в Кении. Как и сейсмографы, геофоны преобразуют колебания грунта в измеримые электронные сигналы, но они лучше подходят для полевых работ. С помощью этих инструментов исследователи предположительно смогут отслеживать и защищать животных.

Слоны могут обнаруживать толчки и колебания остального стада с расстояния в несколько километров
Слоны могут обнаруживать толчки и колебания остального стада с расстояния в несколько километров

Поскольку слоны живут в сложных, пространственно разделенных сообществах, животные используют дальнюю связь, чтобы выжить. Вибрации грунта могут быть использованы для предупреждения друг друга об опасности, а также для поиска партнеров в течение очень короткого периода спаривания.
Предполагая, что слоны не только вызывают отчетливые вибрации при различных видах деятельности, но и могут воспринимать эти сигналы с больших расстояний, ученые планируют научиться использовать эти сигналы.

Вибрации, создаваемые слонами, могут быть обнаружены и распознаны  на расстоянии почти четырех миль при оптимальных условиях. Однако любая шумовая помеха, даже автомобильный шум, резко снижает способность обнаруживать и различать эти вибрации