Лох-несское чудовище оказалось обычным крупным угрем

Ученые не нашли в озере Лох-Несс следов неизученного чудовища, зато обнаружили ДНК крупных угрей

Время чтения: 3 минуты

Международная группа биологов под руководством профессора университета Отаго Нила Джемелла провела исследование озера Лох-Несс, в результате которого удалось установить, что никакие гигантские существа в этом водоеме не живут и никогда не жили – ДНК плезиозавра или какого-либо еще доисторического ящера там обнаружено не было. Несостоятельной оказалась и версия о гренландской полярной акуле, будто бы приплывшей из океана – в ходе экспедиции исследователи выяснили, что крупные рыбы в озере тоже не обитали.

Эти результаты биолог Нил Джемелл передал изданию BBC. Он рассказал, что официальная цель исследования заключалась вовсе не в поисках лох-несского чудовища, а в изучении флоры и фауны озера, однако ученые решили попутно подтвердить или опровергнуть эту легенду.

Само исследование продолжалось более года, за это время ученые собрали пробы воды из разных частей водоема и изучили состав обнаруженной там ДНК, которую неизбежно оставляют все живые существа. Проанализировав полученный генетический материал, исследователи выявили все биологические виды, когда-либо населявшие Лох-Несс. Ни одного неизвестного современной науке животного при этом обнаружено не было.

Нил Джемелл и его коллеги собрали около 250 проб воды
Нил Джемелл и его коллеги собрали около 250 проб воды

Тем не менее, ученые не отрицают, что в словах людей, якобы лично встретившихся с гигантским существом, все же есть доля истины – очевидцы могли принять за мистическое чудовище большого пресноводного угря.

«В водах Лох-Несса мы обнаружили большое количество ДНК угря, эти фрагменты встречаются в образцах, взятых из любой части озера. Собранный материал также позволяет нам сделать вывод, что угри в этом водоеме способны дорастать до огромных размеров. Поэтому мы не можем исключать, что так называемое лох-несское чудовище, которое замечали в этих местах, является именно угрем», – рассказал Нил Джемелл.

Существование лох-несского чудовища оспаривалось и до исследования Нила Джемелла и его коллег. Например, в 2016 году группа ученых, представляющих проект «Лох-Несс», решили подробно изучить дно озера и выяснить, существует ли там гигантская расщелина, где могло бы скрываться чудовище. Исследователи погрузили в водоем робота, который с помощью методов гидролокации установил, что максимальная глубина Лох-Несса составляет 230 метров, и никаких неизученных тоннелей или расщелин там нет. По словам исследователей, отсутствие места, где могло бы укрываться и обитать лох-несское чудовище, свидетельствует, что, по крайней мере, в наши дни этого животного не существует.

В 1934 году лондонский врач Кеннет Уилсон заявил, что ему удалось сфоотографировать лох-несское чудовище, однако в 90-е годы выяснилось, что снимок фальшивый. Тем не менее, это фото является самым известным изображением монстра
В 1934 году лондонский врач Кеннет Уилсон заявил, что ему удалось сфоотографировать лох-несское чудовище, однако в 90-е годы снимок признали фальшивым. Тем не менее, это фото является самым известным изображением легендарного монстра

Впервые о гигантском существе, обитающем в озере Лох-Несс, упоминается в дохристианскую эпоху, когда римские легионеры, осваивавшие территории современной Шотландии, обнаружили на камне изображения местных животных. Среди нарисованных зверей и птиц было запечатлено одно неизвестное римлянам существо, напоминающее огромного тюленя с длинной шеей. В новейшее время местные жители неоднократно утверждали, что замечали в водоеме некое животное, выглядевшее как ящер-великан. Кроме того, в прессе то и дело появлялись фотографии неизвестных пятен на поверхности озера, напоминающих очертания гигантского зверя. В 1933 году в одной из статей издания Inverness Courier загадочное животное окрестили лох-несским чудовищем. Тем не менее, по сей день нет ни одного весомого доказательства, подтверждающего существование этого животного.

Пандемии человечеству было недостаточно

Как ученые оценивают восприимчивость биологических сообществ к климатическим изменениям

Время чтения: 3 минуты

Ученые из США, Великобритании и ЮАР провели исследование, которое позволяет оценить восприимчивость биологических сообществ к возможным климатическим изменениям. Они обнаружили: если ситуация усугубится, то экосистемы океана начнут разрушаться в течение десяти лет, а к 2040 году гибель коснется и сообществ на суше. Материалы наблюдений специалисты опубликовали в журнале Nature.

Согласно Парижскому соглашению по климату, на сегодняшний момент максимальное допустимое число повышения температуры – два градуса Цельсия. Однако большинство ученых считает, что удержать показатели в таком диапазоне не удастся. По их мнению, сохранение актуального объема углеродных выбросов приведет к потеплению на 4 градуса в течение ста лет. Это приведет к масштабной потере биологического разнообразия в мире, многие экосистемы исчезнут.

при текущем уровне выбросов углеводорода в атмосферу, потенциально катастрофические последствия потепления грозят 73% биологических видов
При текущем уровне выбросов углеводорода в атмосферу потенциально катастрофические последствия потепления грозят 73% биологических видов

Как проводилось исследование?

Специалисты решили проследить реакцию обособленных экосистем на различные вариации повышения температур. Они разбили Землю на равные участки в 100 квадратных километров. С каждым из сегментов ученые соотнесли результаты своих наблюдений и данные погодных изменений за последние 150 лет. При этом полученная информация сопоставлялась с возможными скачками температур для каждой экосистемы.

Важным объектом для расчета возможных рисков стала модель RCP8.5 – базовый сценарий глобального потепления. Эта модель представляет собой один из вариантов спрогнозированного изменения климата. Она включает в себя оценку климатической системы и чувствительности климата к увеличению концентрации парниковых газов в атмосфере. В ходе наблюдения специалисты установили: если объем выбросов будет соответствовать сценарию RCP8.5, незатронутыми останутся лишь 13 процентов живых организмов.

В коралловых рифах - четверть всей морской жизни
В коралловых рифах обитает четверть всей морской жизни

Биологические системы тропических зон океанов наиболее восприимчивы к повышению температуры. Первые серьезные последствия могут появиться уже к 2030. Исследователи убеждены: частичное обесцвечивание кораллов Большого Барьерного рифа сигнализирует об уже начавшихся изменениях. Если глобальное потепление продолжится, то к 2050 году с этой проблемой столкнется весь Барьерный риф. Экосистемы разрушаются внезапно: когда достигается температурный порог, с которым коралловые полипы не могут справиться.

Климатические изменения, вероятно, приведут к повторению истории с пожарами в Австралии. По результатам, полученным исследователями из Стэнфорда, из-за неблагоприятных метеорологических условий крупные лесные пожары будут возникать с тревожной частотой.

Последствия лесных пожаров в Австралии

За последние полвека вероятность осенних природных пожаров в Калифорнии выросла в два раза. Специалисты установили, что с начала 1980-х годов средняя температура осенью стала выше на один градус, а количество осадков уменьшилось почти на 30%. Однако, по мнению специалистов, необратимые изменения от глобального потепления угрожают не только США, но и другим странам. Последствия повышения температур могут затронуть и Россию.

Фактическая частота и масштабы пожаров в Сибири продолжают расти уже несколько лет. Такая ситуация отчасти вызвана увеличением количества солнечной энергии, которая достигает земли. По мнению некоторых российских ученых, площадь и интенсивность пожаров увеличиться в отдельных субрегионах страны. В зоне риска находятся северные районы Сибири и границы произрастания древостоев.

Сильнее всех

Как человечество боролось с опасными вирусами в разные эпохи?

Время чтения: 6 минуты

Когда по миру гуляет эпидемия короновируса, пора вспомнить, какие болезни люди уже победили. В статье расскажем, кто, как и когда спасал человечество от эпидемий.

Чума

По подсчётам историков, от чумы погибли до 300 миллионов человек. Болезнь накатывала волнами в течение Средневековья и Нового времени. Самые свирепые пандемии – Юстинианова чума в VI-VIII веках и «Чёрная смерть» в XIV веке. Чаще люди заболевали бубонной чумой – лимфоузлы воспалялись и образовывали характерные «бубоны», реже лёгочной – человек начинал кашлять, отхаркивая кровь. При первой форме вероятность выздороветь составляла 25%, при второй – 0%. Большее, что могли сделать врачи – защитить себя при приближении к больным.

Костюм, который вошёл в культуру Средневековой Европы: кожаные доспехи и маска. В «клюв» доктора закладывали травы, которые обладали антисептическими свойствами. При дыхании они нагревались и испаряли вещества, снижавшие риск заражения
Костюм, который вошёл в культуру Средневековой Европы: кожаные доспехи и маска. В «клюв» доктора закладывали травы, которые обладали антисептическими свойствами. При дыхании они нагревались и испаряли вещества, снижавшие риск заражения

Бороться с «чёрной смертью» научились в XX веке. Эпидемиолог Владимир Хавкин создал инактивированную вакцину против бубонной чумы из убитых температурой чумных палочек. Живую вакцину создала и опробовала на себе бактериолог Магдалина Покровская. В 1947 году советские учёные из НИИ эпидемиологии и гигиены Красной Армии разработали антибиотик стрептомицин и начали применять его в Маньчжурии, где в то время разразилась эпидемия. Все больные, которые получили новое лекарство, выздоровели. Сегодня при правильном лечении выживают 90-95% пациентов.

Оспа

Китайские летописи упоминают натуральную оспу еще в XII веке до нашей эры. В VI веке нашей эры болезнь попала в Европу. Эпидемии случались регулярно и уносили до 40% заболевших. Выздоравливающие нередко оставались слепыми и имели обезображенные рубцы.

Человек, который перенёс оспу, обычно не заражается повторно. Китайцы уже за тысячелетие до нашей эры прививали лёгкую форму болезни, чтобы человек не заразился тяжёлой. Однако течение болезни всё равно было индивидуально и человек, которому сделали прививку, мог умереть. Желающих попытать удачу было немного, и болезнь распространялась дальше.

Екатерина II первой в России сделала прививку от оспы. Страна последовала её примеру, и в XX веке для поступления в учебное заведение уже требовалась справка о прививке
Екатерина II первой в России сделала прививку от оспы. Страна последовала её примеру, и в XX веке для поступления в учебное заведение уже требовалась справка о прививке

Безопасный способ защиты от оспы изобрёл английский врач Эдвард Дженнер в XVIII веке. Он предположил, что прививка коровьей оспы, которая переносилась людьми легко, может защитить от опасной натуральной. Врач провёл эксперимент 14 мая 1796 года: привитый мальчик остался здоров. Позднее Дженнер обнаружил, что вакцина, изготовленная с использованием крови ранее вакцинированного человека так же действенна, как и изготовленная из биоматериала заразившегося непосредственно от коровы. Теперь для вакцинации не требовалось ждать редких вспышек коровьей оспы. Последний случай заболевания натуральной оспой зарегистрирован в 1977 году, а в 1980 всемирная ассоциация здравоохранения объявила о победе над болезнью.

Полиомиелит

С эпидемиями полиомиелита развитые страны столкнулись в XX веке. В основном заболевали дети до 5 лет. Погибали 10% заболевших, ещё 40% оставались инвалидами: вирус поражал нервную систему и серое вещество спинного мозга, человека разбивал паралич.

Полиомиелит не поддаётся лечению, но его можно предотвратить. Инактивированную вакцину Солка начали производить в США в 1955 году. Примерно в это же время Вирусолог Альберт Сейбин изобрёл более дешёвую и эффективную живую вакцину. Советские учёные Михаил Чумаков, Марина Ворошилова и Анатолий Смородинцев испытывали её на своих детях, внуках и родственниках. Вакцина помогла остановить эпидемию полиомиелита, которая поражала Прибалтику с 1949 года.

Основатель и первый директор Института полиомиелита и вирусных энцефалитов АМН СССР, действительный член АМН профессор Михаил Чумаков за работой
Основатель и первый директор Института полиомиелита и вирусных энцефалитов АМН СССР, действительный член АМН профессор Михаил Чумаков за работой

В 1988 году Всемирная ассамблея здравоохранения приняла резолюцию о ликвидации полиомиелита в мире. После этой инициативы число заболевших снизилось на 99%. Сегодня вирус сохраняется в Афганистане, Пакистане и Нигерии.

Смола хранит информацию о древнем человеке

Ученые воссоздали внешность и описали организм древней девушки благодаря куску пережеванной смолы

Время чтения: 2 минуты

Исследователи из Копенгагенского университета восстановили облик девушки, жившей в период мезолита (около 5700 лет назад) по фрагменту ее ДНК, который остался на куске пережеванной березовой смолы, – сообщается в журнале Nature communications.

Сгусток обнаружили во время археологических раскопок на острове Лолланд в Дании. В честь этого места «владелицу» куска смолы назвали Лола. Изучив оставшиеся на сгустке микрочастицы, ученые выяснили, что у девушки были темные волосы, голубые глаза и смуглая кожа.

Геном Лолы указывает на её принадлежность к племени охотников-собирателей, живших на материковой Европе. При этом, с народами, населяющими территорию Скандинавии, девушка не была генетически связана.

«Расшифровав» ДНК Лолы, ученым удалось установить, что у неё была непереносимость лактозы. Этот факт подтверждает теорию, что люди стали пить молоко значительно позже периода мезолита, уже после того, как животноводство было освоено повсеместно.

Кусок смолы, который жевала Лола
Кусок смолы, который жевала Лола

Также исследователи выявили на куске смолы ДНК различных микроорганизмов, живших в полости рта Лолы. Например, бактерии Porphyromonas gingivalis, которые вызывают заболевания десен, а также вирус Эпштейна-Барра, являющийся возбудителем инфекционного мононуклеоза. При этом, ученые допускают, что Лола могла и не быть носителем этих болезней.

Помимо ДНК древнего человека и следов бактерий, ученые обнаружили на найденном куске смолы растительную и животную ДНК, соответствующую пище, которую употребляла Лола. По этим микрочастицам исследователям удалось определить, что перед тем, как жевать смолу, девушка ела мясо утки и лесные орехи.

По словам ученых, столь подробная детализация организма человека, останки которого не сохранились, была получена впервые. Раньше столько же генетической информации исследователи могли получить только из анализа костей или зубов, найденных в хорошем состоянии.

«Результаты подчеркивают потенциал жевательной смолы как источника древней человеческой и нечеловеческой ДНК, которую можно использовать для освещения истории населения, состояния здоровья и даже стратегий выживания древних популяций», – отмечают авторы исследования в журнале Nature Communications.

Ученые предполагают, что древние люди мяли зубами смолу по разным причинам – чтобы разогреть её, сделав более мягкой и пластичной, а также вылечить зубную боль или попросту развлечься.

Два Новых года и два Рождества?

Как так вышло, что мы празднуем одни и те же праздники дважды

Время чтения: 6 минуты

Лунный и лунно-солнечный, Юлианский и Григорианский, Новоюлианский – за свою историю человечество изобрело множество календарей. Узнаем, какими пользовались в России и как это повлияло на даты современных праздников.

С луной у древних славян было связано множество обрядов. Их отголоски сохранились в убеждении некоторых суеверных девушек стричь волосы по лунному календарю
С луной у древних славян связывалось множество обрядов. Их отголоски сохранились в убеждении некоторых девушек стричь волосы по лунному календарю

Наши предки исповедовали язычество, поэтому жизнь тесно связывали с явлениями природы. Древние славяне считали время по лунному календарю. Период между новолуниями составлял примерно 30 дней и назывался месяцемНовый год язычники отмечали 12 дней после зимнего солнцестояния. В то время празднование начиналось примерно с 25 декабря. Тогда световой день начинал увеличиваться, и славяне переходили к новому посевному циклу.

Смену календаря на Руси в X веке связывают с приходом новой веры. Князь Владимир крестил страну по византийскому обряду. Вместе с новой религией пришло летоисчисление от сотворения мира. Месяцы и дни недели стали определять, как и в Византии, по Юлианскому календарю. С того момента год начинался 1 марта. Календарь придумали в Риме в 46 году до нашей эры.

С 1 марта на 1 сентября Новый год перенёс Иван III. Он стремился к унификации праздников в России, поэтому в 1492 году объединил начало года с праздником урожая и сроком сбора налогов.

Папа Римский Григорий XIII прославился тем, что ввёл в католических странах календарь, который разработал священник и астроном Христофор Клавиус
Папа Римский Григорий XIII прославился тем, что ввёл в католических странах календарь, который разработал священник и астроном Христофор Клавиус

К XVI веку люди выяснили, что год по Юлианскому календарю не совпадает с астрономическим. Земля делает оборот вокруг Солнца на 12 минут быстрее, чем считали древние римляне. В 1582 году расхождение составило 10 дней: Рождество сместилось к весне, а Пасха к лету. В тот год папа Григорий XIII утвердил новый Григорианский календарь. Чтобы убрать расхождение между календарями, в католических странах после 4 октября сразу наступило 15.

Отставание Юлианского календаря от Григорианского увеличивается на один день почти каждое столетие. До 1701 года разница составляла 10 дней, а сейчас 13.

Расхождение в один день между Юлианским календарём и астрономическим годом накапливается за 128 лет, а Григорианским и астрономическим – за 3333 года. Самым точным считается Новоюлианский календарь: расхождение между ним и астрономическим годом накапливается за 40000 лет. До 2800 года Новоюлианский календарь совпадает с Григорианским.

Пётр I поменял летоисчисление и перенес начало нового года на 1 января, но с Юлианского на Григорианский календарь не перешёл. Россия шагнула в 1700 год от Рождества Христова из 7208 от Сотворения Мира, но из-за расхождения календарей Новый год в Санкт-Петербурге праздновали на 10 дней позже, чем в Амстердаме.

Тихон – первый Патриарх Московский и всея Руси после восстановления патриаршества в России в 1917 году
Тихон – первый Патриарх Московский и всея Руси после восстановления патриаршества в России в 1917 году

В России Новых года стало 2 после 1918 года, когда большевики ввели Григорианский календарь. Светское государство начало жить по новому стилю, а церковь с этим не согласилась. Патриарх Тихон отказался переходить на Григорианский календарь, потому что по нему православная новозаветная Пасха в некоторые года могла бы выпадать раньше иудейского праздника Песаха. Такой порядок противоречил решениям, принятым на I Вселенском соборе в Никее в 325 году нашей эры. Поэтому Рождество православные празднуют не по Григорианскому календарю с 24 на 25 декабря, а по Юлианскому с 6 на 7 января. Новый год по Юлианскому календарю отмечается 13 января.

Так, с начала прошлого века православные в России одновременно живут по двум календарям, празднуют два новых года и отмечают Рождество в январе.

 

 

Этот лев существовал 45 тысяч лет назад!

Археологи обнаружили фигурку пещерного льва на Алтае

Время чтения: 2 минуты

20 ноября в Денисовой пещере на Алтае археологи нашли древнейшую фигурку льва. По заключению Института археологии и этнографии СО РАН, фигурка сделана из клыка мамонта, а ее возраст составляет 45 тысяч лет. Размер фигурки – 4.2 сантиметра.

Как сообщает научный сотрудник Института археологии и этнографии СО РАН Михаил Шуньков, подобная находка ассоциируется с денисовским человеком. Ученый отметил, что стилистика фигурки напоминает мотивы находок в Южной Франции. Однако изображения льва из пещеры Швабской Юры – не прямые аналоги фигурки из Сибири.

Фигурка пещерного льва (Источник National Geographic Россия)
Фигурка пещерного льва (Источник: National Geographic Россия)

По мнению специалистов, фигурка по форме туловища похожа на одного из крупных представителей семейства кошачьих – Panthera leo spelaea (пещерный лев). Голова отсутствует. Следы красной охры больше всего сохранились на правой стороне фигурки. Ученые предполагают, что животное изображено раненым.

По мнению специалистов, фигурка принадлежит эпохе верхнего палеолита. Эпоха продолжалась примерно 30 лет (40-10 тыс. лет до н.э.). Возраст находки означает, что фигурка стала самым древним артефактом такого типа. Возраст предыдущих фигурок, найденных в Сибири, оценивался в 23-21 тыс. лет. Если у фигурки обнаружится погрешность в 15 тысяч лет, она все равно окажется самой ранней.

Наскальная живопись верхнего палеолита (Источник obrazovaka.ru)
Наскальная живопись верхнего палеолита (Источник: obrazovaka.ru)

Денисова пещера получила мировую известность чуть больше 10 лет назад, когда в ней нашли фалангу мизинца девочки 9-12 лет. По мнению ученых, открытие стало одним из крупнейших доказательств того, что между неандертальцем и современным человеком существовал еще один подвид – «денисовский человек».

На сегодняшний день Денисова пещера стала природным и археологическим памятником. Помимо упомянутых артефактов там нашли костяные иглы, орудия, украшения и другую утварь древних людей. Слои земли в пещере представляют собой уникальный материал для исследователей. Особое значение для археологов имеет «одиннадцатый слой». Именно в нем нашли артефакты, прославившие место раскопок. Многие из них хранятся в музее Новосибирского Академгородка.

Кольцо-подвеска к браслету, найденному в Денисовой пещере
Кольцо-подвеска к браслету, найденному в Денисовой пещере (Источник: scientificrussia.ru)

В музее находится фрагмент хлодитолитового браслета, который меняет цвет в зависимости от освещения. Отполировав украшение, специалисты обнаружили в нем отверстие. Тогда ученые предположили, что у браслета были дополнительные части. Через год археологи нашли к браслету подвеску-кольцо из мягкого мрамора.  Специалисты предполагают, что для обитателей пещеры подобные украшения были верхом ювелирного искусства.

Находки на Алтае стали доказательством того, что культура верхнего палеолита формировалась не только в Африке, но и на других материках.

Больше не на всех парах!

Ученые призывают снизить скорость кораблей ради спасения климата

Время чтения: 2 минуты

По результатам исследования, проведенного для экологических организаций «Seas at Risk» и «Transport & Environment», снижение скорости судов принесет пользу людям, природе и климату.

В докладе установили: если скорость кораблей снизится на 20%, то объем выброса оксидов серы и азота сократится примерно на 24%. Помимо этого значительно уменьшится выброс черного углерода – крошечных частиц, которые содержатся в выхлопных газах. Первые два вещества серьезно сказываются на здоровье человека. В первую очередь риску подвергаются жители прибрежных районов, расположенных вблизи морских путей.

В исследовании говорится и о пользе для морских животных.  Специалисты отмечают: в случае ограничения скорости подводный шум снизится на 66%, а вероятность столкновения судов с китами уменьшится на 78%.

Более низкая скорость позволит судам минимизировать случаи столкновения с китами
Более низкая скорость позволит судам избегать столкновения с китами

На сегодняшний день корабли перевозят около 80% мировых грузов и выделяют в атмосферу примерно 3% от общего числа вредных веществ. Хотя судоходство не было учтено Парижским соглашением по климату, в прошлом году морские перевозчики согласились сократить выбросы на 50% к 2050 году по сравнению с уровнем 2008-го.

По мнению специалистов, сокращение черного углерода поможет замедлить процесс потепления климата в Арктическом регионе. Когда корабли сжигают топливо в северных водах, частицы углерода оседают на снегу и не дают ему отражать солнечный свет, снег тает.

Снег
Углерод ускоряет процесс таяния снега в Арктике

«Это огромная победа, победа, победа, победа!» – радуется Джон Мэггс из «Seas at Risk».

«У нас есть успех с точки зрения климата, с точки зрения здоровья человека. Есть победа для морской природы, потенциальный успех в обеспечении безопасности и отчасти экономия денег в судоходной отрасли».

Джон Мэггс отметил, что на сегодняшний день ограничение скорости – самый простой из вариантов регулирования судоходного движения. Благодаря спутникам и радиоответчикам специалисты смогут легко отслеживать движение коммерческих судов и скорость, с которой они перемещаются.

Судно
Глобальное судоходство формирует около 3% от общего объема выбросов парниковых газов

Предложение по снижению скорости судов рассмотрят на предстоящем заседании Международной морской организации (ИМО) в Лондоне. Эксперты считают, что в среднесрочной и долгосрочной перспективе отрасль перейдет на альтернативные виды топлива.

Мохнатые шпионы

Как ЦРУ делали разведчиков из голубей и кошек

Время чтения: 3 минуты

В середине сентября 2019 года ЦРУ на своем официальном сайте рассекретило документы о подготовке к разведывательным миссиям животных в период Холодной войны. Файлы, предоставленные ЦРУ, показывают, как голуби были обучены для тайных миссий фотографирования секретных объектов Советского Союза. В релизе также показано, как вороны использовались для сброса прослушивающих устройств на подоконниках, а дельфины обучались подводным миссиям. ЦРУ считало, что животные могут выполнять «уникальные» задачи для тайных операций Агентства, которые не под силу человеку.

Фото с официального сайта ЦРУ
Вместо писем – фотоаппараты

ЦРУ рассказало, как в 1960-х годах они обучали воронов красть предметы весом до сорока грамм с подоконников недоступных зданий. Для обозначения цели использовался специальный лазерный луч, который позже указывал птице путь обратно. Известен случай, когда ЦРУ с помощью ворона доставило на подоконник подслушивающее устройство, однако необходимый звук так и не был уловлен. К голубям же вместо писем додумались прикреплять фотоаппараты — миниатюрное устройство весило всего тридцать пять грамм и закреплялось ремешком на шее птицы. А вот стоило приспособление немало — $ 2,000, и могло делать до 140 снимков, из которых половина выходила достаточно хорошего качества. Предполагалось, что голуби будут использоваться в «приоритетных» расследовательских целях в Советском Союзе. Сама процедура «слежки» была проста: птицу с фотоаппаратом запускали в нескольких милях от цели, та пролетала над ней, а затем возвращалась в закрепленное дрессировщиками место.

Устройства, прикрепляемые к птицам-разведчикам
Кошка, которой не повезло

Эта история была рассекречена в начале ХХI века, но до сих пор вызывает недоумение и желание развести руками. В 1967 году ЦРУ приступили к операции по хирургическому внедрению в тело кошек подслушивающих и записывающих устройств для шпионских миссий. Эксперимент носил кодовое название «Акустическая кошечка» и закончился полным провалом. После многочисленных тренировок присоединив к кошке дорогостоящую аппаратуру, ее выпустили в «полевые условия» со строгим наказом подслушивать за двумя мужчинами на лавочке в парке, однако выполнить задание новоиспеченному агенту так и не удалось — едва выйдя из фургона ЦРУ, несчастное животное попало под колеса проезжавшего мимо такси.

Операция «Акустическая кошечка»
Золотая рыбка

Помимо кошек и птиц поработать шпионами удалось и дельфинам, считающимся одними из самых умных животных в мире. Дельфинов учили атаковать вражеские корабли, а также хотели навесить на них устройства для засечения советских подводных лодок или следов радиации. Однако и тут ученых из ЦРУ постигло фиаско: непривычные к командам агентов, а не тренеров, дельфины так и не смогли окончательно адаптироваться в полевых условиях.

Художественный научпоп: как интересно рассказать о «скучном»

Чем делится Валентин Конон на своем набирающем популярность канале TrashSmash

Время чтения: 3 минуты

Валентин Конон — видеоблогер из Беларуси, в своеобразном формате популяризирующий науку. На своем канале TrashSmash он разбирает такие темы, как боязнь ГМО, гомеопатия, ЭКО, наркополитика, ядерное оружие, а также делает критические обзоры на деятельность известных людей: Германа Стерлигова, Владимира Жданова и многих других.

Кадр из видео Валентина «Пушной Ядерный Зверёк»
Кадр из видео Валентина «Пушной Ядерный Зверёк»

В интервью для издания Onliner Валентин отмечал, что выбрал художественный научпоп по той причине, что с «заумными» видео о науке сложно удержать внимание зрителя — даже тогда, когда их длительность не превышает 10-20 минут, потому что среднестатистический зритель Youtube — «ленивый и капризный». Для его роликов характерно нестандартное повествование — при этом каждый из них он подкрепляет ссылками на научные публикации.

Впервые Валентин решил высказаться пять лет назад: отправной точкой для него стали ложные теории — в частности, телегония.

Он неоднократно подчеркивал, что естествознание — сфера, которая интересует его больше всего, в чем легко убедиться, если взять во внимание тот факт, что на данный момент он учится на педагогической специальности факультета естествознания БГПУ им. М. Танка. До этого он с красным дипломом закончил Минский государственный технологический колледж, благодаря чему поступил вне конкурса.

«Педагогика дает очень много необходимых для популяризации методик наподобие системы развития критического мышления. Смотришь, что тебе подходит, и выбираешь, как лучше донести информацию до зрителя, используя знания из педагогики или психологии», — так Валентин объяснил свой выбор, отвечая на один из вопросов журналиста Onliner.

Валентин для Onliner (фото: Максим Малиновский)
Валентин для Onliner (фото: Максим Малиновский)

До 16 лет он собирался поступать в духовную семинарию, так как ему «симпатична идея персонифицированного и вечно справедливого бога», в чем он признался в интервью для журнала CityDog. По его словам, делая выбор, люди всегда смотрят на то, чего они хотят, и на то, что есть на самом деле, и он выбрал второе.

Среди зрителей Валентина можно встретить как подростков 16-18 лет, так и состоявшихся людей, которым уже давно больше 30. Сам он упоминал, что встречал даже пожилых людей. Все они, в основном, из России, однако в Беларуси у него тоже есть фанбаза. Некоторые сообщества оказывают ему поддержку. Например, компании косплееров, часто выступающих в качестве массовки и всегда готовых помочь добыть «накладную бороду». Его узнают на улицах, хотя он «не стремится к личной популярности».

Будучи популяризатором, важно оставаться объективным, и Валентин уделяет значительное внимание фактам, сосредотачиваясь на исследованиях и избегая оценочных суждений. Он считает, что вопрос о том, можно ли изменить чье-то мнение на какую-либо конкретную тему, спорный, потому что люди — «слишком нерациональные существа, подверженные множеству когнитивных искажений».

Тем не менее, нельзя отрицать, что многие еще не определились в своем мнении в отношении некоторых проблем в силу неосведомленности и ищут ответы на интересующие их вопросы. Часто эти вопросы связаны именно с наукой. Валентин — один из тех, кто пытается в доступной форме изложить ответы на них. Помимо упомянутых тем, он освещает и другие, для каждой из которых, как он полагает, «стоит созреть». На некоторые он тратит годы, постепенно собирая необходимую информацию.

На данный момент его канал TrashSmash насчитывает более 400 тысяч подписчиков. Людей, занимающихся деятельностью такого рода не мало, как выразился он сам, существует «куча популяризаторов», что абсолютно нормально для современного медиапространства и что, несомненно, помогает повысить осведомленность зрителей в вопросах науки.

Много спать — тоже плохо

Почему избыток сна приводит к слабоумию

Время чтения: 3 минуты

Исследования последних лет говорят о том, что недостаток сна провоцирует болезнь Альцгеймера. Однако более поздние данные показали, что и переизбыток сна приводит к непоправимому нарушению памяти.

Американские ученые обнаружили, что у людей, которые спали от девяти и более часов в сутки, наблюдалось значительное ухудшение памяти и языковых навыков. Подобные проблемы говорят о ранних признаках слабоумия. В то же время те, кто спал около шести часов, тоже подвергались риску возникновения деменции. В итоге эксперты сошлись на том, что зона наиболее оптимального сна, не приносящая вред организму, составляет от семи до восьми часов.

Картинки по запросу 8 часов сна
Существует определённая норма сна — от 7 до 8 часов

За семь лет группа преподавателей из майамской школы Миллера изучила 5447 латиноамериканцев в возрасте от 45 до 75 лет. Среди них были участники из разных слоев населения, проживающие в Чикаго, Майами, Сан-Диего и Бронксе (район Нью-Йорка).

В начале и в конце исследования специалисты провели нейрокогнитивный тест, по результатам которого учёные оценили внимание, память, язык, время реакции  и восприятие исследуемых. Участники каждый день отмечали продолжительность своего сна в специальных анкетах. Они содержали вопросы о том, когда участники обычно ложатся спать, в какое время просыпаются, дремлют ли в течение дня.

Если дремать, то только 26 минут — столько времени нужно, чтобы на 30% повысилось выполнение задач и на 50% увеличилась бодрость (М.Уолкер «Зачем мы спим»)
Если дремать, то только 26 минут — столько времени нужно, чтобы на 30% повысилось качество выполнения задач и на 50% увеличилось чувство бодрости (М.Уолкер «Зачем мы спим»)

15% участников спали в среднем девять часов каждую ночь. После семи лет у исследуемых наблюдалось ухудшение когнитивных способностей во всех областях. Навыки обучения снизились на 22%, беглость речи — на 20 %, память — на 13%.

Ученые говорят, что чрезмерное количество сна обусловлено поражением клеток мозга. Этот процесс известен как гиперинтенсивность белой материи. Гиперинтенсивность проявляется в виде белых пятен на МРТ и повышает риск когнитивного упадка, слабоумия и инсульта. Считается, что поражения вызваны плохим мозговым кровообращением.

Доктор Альберто Рамос, невролог и специалист по сну из Университета Майами, сказал:

«Как бессонница, так и длительный сон связаны со снижением нейрокогнитивных функций, которые могут предшествовать началу болезни Альцгеймера или других слабоумных заболеваний».

Картинки по запросу latinos sleep
Чем большее количество будильников вы ставите, тем большая вероятность того, что вы проспите (М.Уолкер «‎Зачем мы спим»‎)

Благодаря исследованию специалисты смогут выявлять пациентов, предрасположенных к развитию Альцгеймера, на ранних стадиях заболевания. Предыдущие опыты показали, что болезнь более распространена среди людей с темным цветом кожи, хотя причина этого пока неясна.

В настоящее время не существует лекарства от деменции, которое бы полностью излечило болезнь. Но с помощью медикаментов развитие слабоумия можно приостановить. Чтобы не подвергать себя риску, специалисты настоятельно рекомендуют спать необходимое количество часов в сутки.