Больше не на всех парах!

Ученые призывают снизить скорость кораблей ради спасения климата

Время чтения: 2 минуты

По результатам исследования, проведенного для экологических организаций «Seas at Risk» и «Transport & Environment», снижение скорости судов принесет пользу людям, природе и климату.

В докладе установили: если скорость кораблей снизится на 20%, то объем выброса оксидов серы и азота сократится примерно на 24%. Помимо этого значительно уменьшится выброс черного углерода – крошечных частиц, которые содержатся в выхлопных газах. Первые два вещества серьезно сказываются на здоровье человека. В первую очередь риску подвергаются жители прибрежных районов, расположенных вблизи морских путей.

В исследовании говорится и о пользе для морских животных.  Специалисты отмечают: в случае ограничения скорости подводный шум снизится на 66%, а вероятность столкновения судов с китами уменьшится на 78%.

Более низкая скорость позволит судам минимизировать случаи столкновения с китами
Более низкая скорость позволит судам избегать столкновения с китами

На сегодняшний день корабли перевозят около 80% мировых грузов и выделяют в атмосферу примерно 3% от общего числа вредных веществ. Хотя судоходство не было учтено Парижским соглашением по климату, в прошлом году морские перевозчики согласились сократить выбросы на 50% к 2050 году по сравнению с уровнем 2008-го.

По мнению специалистов, сокращение черного углерода поможет замедлить процесс потепления климата в Арктическом регионе. Когда корабли сжигают топливо в северных водах, частицы углерода оседают на снегу и не дают ему отражать солнечный свет, снег тает.

Снег
Углерод ускоряет процесс таяния снега в Арктике

«Это огромная победа, победа, победа, победа!» – радуется Джон Мэггс из «Seas at Risk».

«У нас есть успех с точки зрения климата, с точки зрения здоровья человека. Есть победа для морской природы, потенциальный успех в обеспечении безопасности и отчасти экономия денег в судоходной отрасли».

Джон Мэггс отметил, что на сегодняшний день ограничение скорости – самый простой из вариантов регулирования судоходного движения. Благодаря спутникам и радиоответчикам специалисты смогут легко отслеживать движение коммерческих судов и скорость, с которой они перемещаются.

Судно
Глобальное судоходство формирует около 3% от общего объема выбросов парниковых газов

Предложение по снижению скорости судов рассмотрят на предстоящем заседании Международной морской организации (ИМО) в Лондоне. Эксперты считают, что в среднесрочной и долгосрочной перспективе отрасль перейдет на альтернативные виды топлива.

Мохнатые шпионы

Как ЦРУ делали разведчиков из голубей и кошек

Время чтения: 3 минуты

В середине сентября 2019 года ЦРУ на своем официальном сайте рассекретило документы о подготовке к разведывательным миссиям животных в период Холодной войны. Файлы, предоставленные ЦРУ, показывают, как голуби были обучены для тайных миссий фотографирования секретных объектов Советского Союза. В релизе также показано, как вороны использовались для сброса прослушивающих устройств на подоконниках, а дельфины обучались подводным миссиям. ЦРУ считало, что животные могут выполнять «уникальные» задачи для тайных операций Агентства, которые не под силу человеку.

Фото с официального сайта ЦРУ
Вместо писем – фотоаппараты

ЦРУ рассказало, как в 1960-х годах они обучали воронов красть предметы весом до сорока грамм с подоконников недоступных зданий. Для обозначения цели использовался специальный лазерный луч, который позже указывал птице путь обратно. Известен случай, когда ЦРУ с помощью ворона доставило на подоконник подслушивающее устройство, однако необходимый звук так и не был уловлен. К голубям же вместо писем додумались прикреплять фотоаппараты — миниатюрное устройство весило всего тридцать пять грамм и закреплялось ремешком на шее птицы. А вот стоило приспособление немало — $ 2,000, и могло делать до 140 снимков, из которых половина выходила достаточно хорошего качества. Предполагалось, что голуби будут использоваться в «приоритетных» расследовательских целях в Советском Союзе. Сама процедура «слежки» была проста: птицу с фотоаппаратом запускали в нескольких милях от цели, та пролетала над ней, а затем возвращалась в закрепленное дрессировщиками место.

Устройства, прикрепляемые к птицам-разведчикам
Кошка, которой не повезло

Эта история была рассекречена в начале ХХI века, но до сих пор вызывает недоумение и желание развести руками. В 1967 году ЦРУ приступили к операции по хирургическому внедрению в тело кошек подслушивающих и записывающих устройств для шпионских миссий. Эксперимент носил кодовое название «Акустическая кошечка» и закончился полным провалом. После многочисленных тренировок присоединив к кошке дорогостоящую аппаратуру, ее выпустили в «полевые условия» со строгим наказом подслушивать за двумя мужчинами на лавочке в парке, однако выполнить задание новоиспеченному агенту так и не удалось — едва выйдя из фургона ЦРУ, несчастное животное попало под колеса проезжавшего мимо такси.

Операция «Акустическая кошечка»
Золотая рыбка

Помимо кошек и птиц поработать шпионами удалось и дельфинам, считающимся одними из самых умных животных в мире. Дельфинов учили атаковать вражеские корабли, а также хотели навесить на них устройства для засечения советских подводных лодок или следов радиации. Однако и тут ученых из ЦРУ постигло фиаско: непривычные к командам агентов, а не тренеров, дельфины так и не смогли окончательно адаптироваться в полевых условиях.

Художественный научпоп: как интересно рассказать о «скучном»

Чем делится Валентин Конон на своем набирающем популярность канале TrashSmash

Время чтения: 3 минуты

Валентин Конон — видеоблогер из Беларуси, в своеобразном формате популяризирующий науку. На своем канале TrashSmash он разбирает такие темы, как боязнь ГМО, гомеопатия, ЭКО, наркополитика, ядерное оружие, а также делает критические обзоры на деятельность известных людей: Германа Стерлигова, Владимира Жданова и многих других.

Кадр из видео Валентина «Пушной Ядерный Зверёк»
Кадр из видео Валентина «Пушной Ядерный Зверёк»

В интервью для издания Onliner Валентин отмечал, что выбрал художественный научпоп по той причине, что с «заумными» видео о науке сложно удержать внимание зрителя — даже тогда, когда их длительность не превышает 10-20 минут, потому что среднестатистический зритель Youtube — «ленивый и капризный». Для его роликов характерно нестандартное повествование — при этом каждый из них он подкрепляет ссылками на научные публикации.

Впервые Валентин решил высказаться пять лет назад: отправной точкой для него стали ложные теории — в частности, телегония.

Он неоднократно подчеркивал, что естествознание — сфера, которая интересует его больше всего, в чем легко убедиться, если взять во внимание тот факт, что на данный момент он учится на педагогической специальности факультета естествознания БГПУ им. М. Танка. До этого он с красным дипломом закончил Минский государственный технологический колледж, благодаря чему поступил вне конкурса.

«Педагогика дает очень много необходимых для популяризации методик наподобие системы развития критического мышления. Смотришь, что тебе подходит, и выбираешь, как лучше донести информацию до зрителя, используя знания из педагогики или психологии», — так Валентин объяснил свой выбор, отвечая на один из вопросов журналиста Onliner.

Валентин для Onliner (фото: Максим Малиновский)
Валентин для Onliner (фото: Максим Малиновский)

До 16 лет он собирался поступать в духовную семинарию, так как ему «симпатична идея персонифицированного и вечно справедливого бога», в чем он признался в интервью для журнала CityDog. По его словам, делая выбор, люди всегда смотрят на то, чего они хотят, и на то, что есть на самом деле, и он выбрал второе.

Среди зрителей Валентина можно встретить как подростков 16-18 лет, так и состоявшихся людей, которым уже давно больше 30. Сам он упоминал, что встречал даже пожилых людей. Все они, в основном, из России, однако в Беларуси у него тоже есть фанбаза. Некоторые сообщества оказывают ему поддержку. Например, компании косплееров, часто выступающих в качестве массовки и всегда готовых помочь добыть «накладную бороду». Его узнают на улицах, хотя он «не стремится к личной популярности».

Будучи популяризатором, важно оставаться объективным, и Валентин уделяет значительное внимание фактам, сосредотачиваясь на исследованиях и избегая оценочных суждений. Он считает, что вопрос о том, можно ли изменить чье-то мнение на какую-либо конкретную тему, спорный, потому что люди — «слишком нерациональные существа, подверженные множеству когнитивных искажений».

Тем не менее, нельзя отрицать, что многие еще не определились в своем мнении в отношении некоторых проблем в силу неосведомленности и ищут ответы на интересующие их вопросы. Часто эти вопросы связаны именно с наукой. Валентин — один из тех, кто пытается в доступной форме изложить ответы на них. Помимо упомянутых тем, он освещает и другие, для каждой из которых, как он полагает, «стоит созреть». На некоторые он тратит годы, постепенно собирая необходимую информацию.

На данный момент его канал TrashSmash насчитывает более 400 тысяч подписчиков. Людей, занимающихся деятельностью такого рода не мало, как выразился он сам, существует «куча популяризаторов», что абсолютно нормально для современного медиапространства и что, несомненно, помогает повысить осведомленность зрителей в вопросах науки.

Много спать — тоже плохо

Почему избыток сна приводит к слабоумию

Время чтения: 3 минуты

Исследования последних лет говорят о том, что недостаток сна провоцирует болезнь Альцгеймера. Однако более поздние данные показали, что и переизбыток сна приводит к непоправимому нарушению памяти.

Американские ученые обнаружили, что у людей, которые спали от девяти и более часов в сутки, наблюдалось значительное ухудшение памяти и языковых навыков. Подобные проблемы говорят о ранних признаках слабоумия. В то же время те, кто спал около шести часов, тоже подвергались риску возникновения деменции. В итоге эксперты сошлись на том, что зона наиболее оптимального сна, не приносящая вред организму, составляет от семи до восьми часов.

Картинки по запросу 8 часов сна
Существует определённая норма сна — от 7 до 8 часов

За семь лет группа преподавателей из майамской школы Миллера изучила 5447 латиноамериканцев в возрасте от 45 до 75 лет. Среди них были участники из разных слоев населения, проживающие в Чикаго, Майами, Сан-Диего и Бронксе (район Нью-Йорка).

В начале и в конце исследования специалисты провели нейрокогнитивный тест, по результатам которого учёные оценили внимание, память, язык, время реакции  и восприятие исследуемых. Участники каждый день отмечали продолжительность своего сна в специальных анкетах. Они содержали вопросы о том, когда участники обычно ложатся спать, в какое время просыпаются, дремлют ли в течение дня.

Если дремать, то только 26 минут — столько времени нужно, чтобы на 30% повысилось выполнение задач и на 50% увеличилась бодрость (М.Уолкер «Зачем мы спим»)
Если дремать, то только 26 минут — столько времени нужно, чтобы на 30% повысилось качество выполнения задач и на 50% увеличилось чувство бодрости (М.Уолкер «Зачем мы спим»)

15% участников спали в среднем девять часов каждую ночь. После семи лет у исследуемых наблюдалось ухудшение когнитивных способностей во всех областях. Навыки обучения снизились на 22%, беглость речи — на 20 %, память — на 13%.

Ученые говорят, что чрезмерное количество сна обусловлено поражением клеток мозга. Этот процесс известен как гиперинтенсивность белой материи. Гиперинтенсивность проявляется в виде белых пятен на МРТ и повышает риск когнитивного упадка, слабоумия и инсульта. Считается, что поражения вызваны плохим мозговым кровообращением.

Доктор Альберто Рамос, невролог и специалист по сну из Университета Майами, сказал:

«Как бессонница, так и длительный сон связаны со снижением нейрокогнитивных функций, которые могут предшествовать началу болезни Альцгеймера или других слабоумных заболеваний».

Картинки по запросу latinos sleep
Чем большее количество будильников вы ставите, тем большая вероятность того, что вы проспите (М.Уолкер «‎Зачем мы спим»‎)

Благодаря исследованию специалисты смогут выявлять пациентов, предрасположенных к развитию Альцгеймера, на ранних стадиях заболевания. Предыдущие опыты показали, что болезнь более распространена среди людей с темным цветом кожи, хотя причина этого пока неясна.

В настоящее время не существует лекарства от деменции, которое бы полностью излечило болезнь. Но с помощью медикаментов развитие слабоумия можно приостановить. Чтобы не подвергать себя риску, специалисты настоятельно рекомендуют спать необходимое количество часов в сутки.

Искусственный иммунитет к токсинам

Редактирование генов позволило мухам стать невосприимчивыми к ядам

Время чтения: 2 минуты

По сообщению международного научного журнала Nature, исследователи из США, Франции и Германии успешно применили процедуру по редактированию генома (CRISP) и развили у подопытных мушек невосприимчивость к токсинам.

CRISP – это ряд операций с генами, позволяющий ученым и медикам редактировать стволовые клетки многоклеточных организмов. Во время процедуры специалисты изымают такие клетки из реципиента, редактируют их и возвращают в организм в обновленном виде.

Первые публикации  исследований CRISP датируются 2006 годом. С тех пор CRISP-редактирование представляет собой одно из самых перспективных направлений для исследований в сфере генной инженерии.

Принцип редактирования генома CRISP. Фото: Bing.com
Принцип редактирования генома CRISP  (Фото: Bing.com)

«Тестовым» токсином, к которому у мушек появился иммунитет, стал уабаин. Токсин выделяется широко распространенным в Северной и Южной Америке растением – Ваточником или Асклепиасом. Несмотря на то, что уабаин смертелен для многих видов жизни, некоторые насекомые, контактирующие с растением, имеют иммунитет к яду.

Одним из насекомых, для которых уабаин не несет никакой угрозы, стала бабочка-монарх. Специалисты использовали ее гены при изменении генома мушек. В результате мушки получили примерно по 5-6 генетических мутаций, каждая из которых отвечала за производство тех или иных ферментов в организме. Благодаря ферментам мушки приобрели иммунитет к яду.

Ваточник и бабочки-монархи. Фото: monarch.org.nz
Ваточник и бабочки-монархи (Фото: monarch.org.nz)

В ходе финальной проверки мушек поместили в среду, где содержание уабаина было особенно высоко. Как и ожидалось, многие мушки пережили смертельные для их обычных собратьев дозы яда. Отмечается, что 2-3 мутации достаточно для того, чтобы мушка выработала иммунитет.

Как утверждают ученые, последствия эксперимента серьезнее, чем кажется на первый взгляд. Наука не только поняла принцип, по которому мушки получили новое биогенетическое свойство, но и воссоздала продолжительный эволюционный процесс интеграции этих свойств за короткий срок.

Где еще применялась технология?

Ранее сообщалось, что китайские ученые успешно применили технологию CRISP для помощи страдающему от ВИЧ человеку. Несмотря на то, что пациент не вылечился окончательно, ученые уверены в успешном завершении эксперимента. Они считают, что имплантированные клетки прижились в его организме и не дали развиться болезни, существенно облегчив симптомы заболевания. Специалисты предполагают, что если увеличить количество отредактированных клеток в организме, то можно добиться регрессии вируса.

Редактирование Генов - больше не сюжет научной фантастики. Фото: naked-science.ru
Редактирование генов – больше не сюжет научной фантастики (Фото: naked-science.ru)

Применение подобных технологий позволило другому китайскому ученому Хэ Цзянкую создать генетически «отредактированных» детей с врожденным иммунитетом к ВИЧ. Дальнейшие открытия, связанные с применением CRISP для борьбы с ВИЧ, совершались в 2018-2019 годах.

 

Образование без границ

Как российские студенты ездят учиться по обмену

Время чтения: 2 минуты

По данным РБК, в 2015 году более 50 тысяч сограждан учились за рубежом. Это около 1,5% от числа всех иностранных студентов.  Статистика показала, что российские студенты предпочитают ездить в США и европейские страны. В последнее время всё более популярным становится Китай.

Стоимость обучения в европейских университетах по данным государственных агентств
Стоимость обучения в европейских университетах по данным государственных агентств (Источник: Алексей Стефанов)

Для обучения за границей можно построить образовательную траекторию самостоятельно или поучаствовать в программах международной академической мобильности от университетов. Одним из вузов, предлагающих программы обмена, стал НИУ ВШЭ. Он имеет более 74 соглашений с университетами в 27 странах мира.

Студенты на программе международной мобильности НИУ ВШЭ (Источник: НИУ ВШЭ)
Студенты на программе международной мобильности НИУ ВШЭ (Источник: НИУ ВШЭ)

НИУ ВШЭ советует разбить участие в программе международной академической мобильности на несколько этапов:

  1. Убедитесь, что соответствуете всем критериям, которые предъявляются кандидатам на обмен.
  2. Рассчитайте бюджет: по мобильности за обучение платить не придётся, но виза, транспорт, страховка, проживание, питание и непредвиденные расходы покрываются студентом. В случае трудностей с расчётами можно воспользоваться сайтом.
  3. Подайте онлайн-заявку на участие в конкурсе: для осенней мобильности он проводится в феврале-апреле, а для весенней в августе-октябре.
  4. Проверьте электронную почту, чтобы узнать результаты отбора. Они объявляются через месяц после завершения приёма заявок.
  5. Если заявка одобрена, готовьтесь к отъезду: сверьтесь со списком вещей и изучите рекомендации для выезжающих за рубеж на сайте МИД России.

Чтобы убедиться в готовности студента к обучению, принимающая сторона может попросить вас подтвердить уровень владения английским языком. Лайфхак: на программах, требующих международные сертификаты, более низкая конкуренция среди кандидатов. Поэтому, если вы заранее подтвердите знание языка сертификатом международного экзамена, это значительно повысит ваши шансы на обучение. Для этого вы можете сдать IELTS или TOEFL, но не ниже, чем на уровень B2 по классификации CEFR.

Уровни владения английским языком согласно классификациям CEFR и British Council
Уровни владения английским языком согласно классификациям CEFR и British Council

По опыту студентов, обучавшихся за рубежом, необходимо заранее узнать как можно больше о той стране, в которую вы собираетесь, изучить программу курсов. Следует знать наперёд, как вас будут оценивать и сможете ли вы по возвращении перезачесть полученные оценки. Чем чётче и обширнее ваши представления о жизни в «принимающей» стране, тем меньше вероятность пострадать от «культурного шока» или тоски по дому. Для этого можно следить за медийными площадками принимающей страны, переписываться с местными или анализировать опыт ваших предшественников. Никто не может гарантировать, что вам будет комфортно на новом месте на 100%, но тщательная подготовка поможет сделать опыт приятнее.

Кошки доказали свои социальные способности

Ученые выяснили, что чувство привязанности у кошек не меньше, чем у собак и младенцев

Время чтения: 2 минуты

Группа исследователей из Орегонского университета в ходе эксперимента выяснила, что кошки могут испытывать привязанность к своим хозяевам. Результатами своей работы ученые поделились в научном журнале Current Biology. Исследование показало, что 64,3% котят и 65,8% взрослых кошек (старше года), участвующих в эксперименте, оказались преданы владельцу.

В ходе эксперимента животное и его хозяин в течение двух минут оставались в незнакомой комнате, где за ними велось скрытое наблюдение, затем человек на две минуты покидал помещение, оставляя своего питомца в одиночестве. Еще через две минуты владелец возвращался, и ученые при помощи специальных приборов фиксировали реакцию кошки на возвращение хозяина.

По данным исследования, большая часть животных вела себя беспокойно, когда их хозяева уходили. При появлении человека кошки испытывали положительные эмоции и начинали проявлять интерес к незнакомой территории.

Поднятый хвост и интерес к окружающей обстановке показывают, что в присутствии хозяйки кошка не боится незнакомого помещения
Поднятый хвост и интерес к окружающей обстановке показывают, что в присутствии хозяйки кошка не боится незнакомого помещения

«Оказавшись на новом месте, животное всегда будет испытывать стресс. Однако в присутствии хозяина кошка будет чувствовать себя в относительной безопасности, поэтому скорее начнет осмотр окружающей обстановки», – говорит зоопсихолог Андрей Волков.

Кошки, у которых не было доверительных отношений с владельцами, слабо реагировали на уход хозяев из комнаты и испытывали тревогу, когда те возвращались. Случаи, когда животное, попав в незнакомое пространство, не отходило от человека, ученые считали проявлением неполной привязанности. Среди исследуемых животных не до конца доверяли людям 35,7% котят и 34,2% взрослых кошек.

После эксперимента хозяевам предложили пройти вместе с питомцами шестинедельный тренинг, в рамках которого специалисты делились знаниями о том, как нужно учить животных командам и справляться с их проблемным поведением. После тренировок эксперимент с незнакомой комнатой провели еще раз. Выяснилось, что за время обучения привязанность между кошками и их владельцами не нарушилась. Это позволило ученым сделать вывод о стойкости положительного отношения кошек к их владельцам.

Кроме того, в статье приводятся результаты подобных экспериментов с собаками и младенцами. Исследования показали, что около 65% детей испытывают привязанность к взрослым, и 61% собак – к своим хозяевам. По мнению авторов эксперимента, такая несущественная разница показателей подтверждает, что социальные способности кошек недооценены.

Карьерный старт с президентской платформы

Открыта регистрация на всероссийскую студенческую олимпиаду «Я – профессионал»

Время чтения: 2 минуты

В начале октября началась регистрация на третий сезон Всероссийской олимпиады студентов «Я – профессионал». Заполнить форму для регистрации, определиться с направлением и загрузить справку из учебного заведения можно будет до 18 ноября.

Состязания пройдут в семи областях знаний, поэтому выбрать задания по душе смогут как студенты технических программ, так и ребята, обучающиеся по гуманитарным и естественно-научным направлениям. Программу для конкурсантов составят специалисты из ведущих университетов и предприятий России. В конкурсе примут участие студенты бакалавриата, специалитета и магистратуры. Поучаствовать в олимпиаде можно бесплатно.

На 10.10.2019 более 98000 студентов подали заявки на участие в олимпиаде
На 10.10.2019 более 98000 студентов подали заявки на участие в олимпиаде

Конкурс проводится в два этапа. С 22 ноября по 8 декабря участникам нужно будет выполнить задания отборочного тура, который пройдет онлайн. Те, кто покажет на состязании лучшие результаты, пройдут в заключительный, очный этап. Он будет проходить на нескольких площадках по всей стране с конца января по начало марта. При этом финалисты смогут выбрать для себя наиболее удобный город.

Между двумя этапами запланированы зимние школы – практико-ориентированные образовательные форумы на базе крупных вузов нашей страны. Чтобы попасть в школы, ребятам, прошедшим на последний этап олимпиады, придётся пройти дополнительные испытания.

Зимняя школа УрФУ «Программная инженерия и радиотехника» в Сочи 17-23 февраля 2018
Зимняя школа УрФУ «Программная инженерия и радиотехника» в Сочи 17-23 февраля 2018

Для подготовки к состязаниям участники могут решать демоверсии заданий заочного этапа, смотреть онлайн-курсы, доступные на сайте. Кроме дополнительной информации онлайн-курсы полезны тем, что сертификаты об их прохождении дают возможность участвовать в заключительном этапе, минуя отборочный.

Итоги участия в олимпиаде подведут в марте-апреле, после чего оргкомитет определит призеров и победителей. В качестве наград ребята получат денежные выплаты, приглашения на стажировки, привилегии при поступлении в университеты. Размер бонусов будет зависеть от статуса участника.

Всех конкурсантов, занявших призовые места, наградят дипломами и включат в национальную базу «Я – профессионал». Это реестр студентов, который доступен рекрутерам и специалистам по человеческим ресурсам ведущих фирм. Организаторы помогут сделать портфолио и дадут предложения по усовершенствованию рабочих навыков всем, попавшим в базу. Образовательные привилегии будут зависеть от университета, в котором обучается студент. Уточнить эту информацию можно на сайте.

Награждение медалистов, победителей и призёров в прошлом году проходило в Москве. Призы получили 3472 человека
Награждение медалистов, победителей и призёров в прошлом году проходило в Москве. Призы получили 3472 человека

Конкурс «Я – профессионал» стал одним из главных проектов президентской платформы «Россия – страна возможностей». В этом году он проводится в третий раз. Состязание создано для того, чтобы найти самых талантливых студентов и дать им дополнительное пространство для карьерного и профессионального роста, развития в научной сфере.

Британские учёные в шоке!

Оказалось, что древние кельтские воины сражались со щитами из ивовой коры

Время чтения: 4 минуты

В Лестершире (Англия) исследователи обнаружили щит 2300-летней давности, который сделали из древесной коры. Найденное ископаемое – единственный образец такого щита, когда-либо обнаруженный на территории Европы.

Щит датируется 395–250 годами до н. э. Археологи говорят, что открытие кардинально изменило их представления об оружии железного века и вызвало бурное обсуждение между экспертами.

Щит сохранился благодаря оставлению в заболоченной яме
Щит сохранился благодаря тому, что его оставили в заболоченной яме (Фото: Университет Лестера)

«Это, безусловно, удивительный объект, одна из самых знаковых и всемирно важных находок, которые я видела за все время своей работы», – призналась Джулия Фарли, куратор британских и европейских коллекций железного века в Британском музее.

В 2015 году щит нашли исследователи из Археологической службы Университета Лестера недалеко от реки Соар. По словам Мэтта Бимиша, главного археолога исследования, объекты из природных материалов этого времени крайне редко доживают до наших дней, но щит уцелел в заболоченной почве. Возможно, его специально поместили в заполненную водой яму.

Мэтт Бимиш добавил, что щиты из коры того периода никогда до этого не обнаруживались в северном полушарии. Предполагалось, что древесный материал был слишком хлипким для использования в войнах. Однако реконструкция оружия из ольхи и ивы доказала, что щит толщиной 3 мм был бы невероятно легким, но достаточно надежным в сражениях того времени. По словам Бимиша, вполне вероятно, что вопреки предположениям исследователей подобное оружие было широко распространено в тот период.

Процесс реконструкции найденного щита из ольхи и ивы
Процесс реконструкции обнаруженного щита из ольхи и ивы (Фото: Университет Лестера)

Оружие сделано из зеленой коры, которую укрепили изнутри планками из такого же материала. Основная часть окружена ободом из орешника и плетеной ивы. Мэтт Бимиш отметил, что «это потерянная технология», которая не была до этого известна учёным. По-видимому, такая техника использовалась во многих сферах для изготовления изделий из коры.

Податливое зеленое дерево стягивалось по мере высыхания, придавая щиту прочность и придавая ему форму, которая отдаленно напоминает восьмерку.

«Это было важно», – считает Фарли. По ее словам, аналогичную форму имел щит Баттерси, извлеченный из Темзы в середине 19 века и датируемый тем же периодом.

Щит Баттерси
Щит Баттерси (Фото: Британский музей)

Поскольку от периода 395–250 годов до н. э осталось мало артефактов, Фарли утверждает, что визуальный мир железного века потерян для нас. Она добавила, что новая находка для нее – это «маленькое окошко в тот мир». Для Фарли это осознание «невероятно и так захватывающе».

Щит подарили Британскому музею. Фарли надеется, что щит выставят в музее в следующем году.

Люди оказались промежуточной ступенью в эволюции клопов

Образцы ДНК клопов показали, что они существуют больше 100 миллионов лет

Время чтения: 3 минуты

Команда исследователей провела 15 лет, обыскивая пещеры, гнезда на скалах и музейные архивы в поисках образцов клопов, которые могли бы прояснить историю эволюции нелюбимого всеми паразита.

Выводы команды, опубликованные в журнале Current Biology, подтвердили, что клопы возникли не менее 100 миллионов лет назад, когда динозавры еще бродили по земле. Открытие уточняет картину эволюции клопов и поможет предвидеть следующие трансформации этого насекомого в эпоху изменения климата и активной человеческой деятельности.

Ученым пришлось забираться в труднодоступные пещеры, где живут летучие мыши, за образцами генетического материала клопов
Учёным понадобилось 15 лет, чтобы собрать образцы генетического материала клопов (Фото: UNIVERSITY OF SHEFFIELD)

В ходе исследования учёные обнаружили, что основные разновидности клопов, связанные с людьми, эволюционировали около 47 миллионов лет назад. Поскольку они на десятки миллионов лет старше людей, их происхождение нельзя отождествлять с появлением Homo sapiens, как предполагали прошлые исследования. Чтобы восстановить сложную эволюционную историю клопов, команда проанализировала ДНК 34 видов, полученных из 62 мест.

Помимо рассмотрения образцов из предыдущих исследований, ученые сами собирали клопов по всему миру. Команда отважилась на поиски насекомых в пещерах, по колено заполненных остатками помёта морских птиц и летучих мышей. Учёным приходилось надевать маски, когда концентрация углекислого газа в пещерах становилась слишком высокой. В одной из кенийских пещер они рисковали заразиться смертельным вирусом Марбург, который может передаваться людям от летучих мышей.

Ученым пришлось забираться в труднодоступные пещеры, где живут летучие мыши, за образцами генетического материала клопов
Ученым пришлось забираться в труднодоступные пещеры, где живут летучие мыши, за образцами генетического материала клопов (Фото: UNIVERSITY OF SHEFFIELD)

«Пещеры всегда таят в себе какие-то приключения», – рассказал Клаус Рейнхардт, эксперт по клопам Дрезденского университета в Германии и один из руководителей экспедиции.

Исследования клопов, начавшиеся в 2002 году, привели к созданию обширного генеалогического древа, корни которого уходят глубоко в меловой период. Этот факт подтверждают и найденные ранее ископаемые предка клопа, Quasicimex eilapinastes. Предок сохранился в ископаемом янтаре, который впервые идентифицировал Майкл Энгелем, энтомолог из Университета Канзаса, в 2008 году.

«Окаменелость была первым прямым доказательством того, что семейство Cimicidae (постельные клопы) предшествовало возникновению летучих мышей», – считает доктор Энгель, который сам не участвовал в новом исследовании.

Летучие мыши долгое время считались первыми «хозяевами» клопов. Теперь ясно, что паразиты существовали на протяжении эпохи динозавров и присасывались к более древним животным. Но кто был более ранним предком кровососов, остается загадкой, так как ископаемых доказательств мало. Помимо генетического анализа команда описала, как вредители пользовались своими паразитическими возможностями и в конечном итоге попали в наши кровати.

Большинство особей, которых разыскивали ученые, прятались в труднодоступных пещерах и существовали за счет своих животных-хозяев, летучих мышей.
Большинство особей, которых разыскивали ученые, прятались в труднодоступных пещерах и существовали за счет своих животных-хозяев, летучих мышей (Фото: Mark Chappell)

В то время как большинство групп клопов специализируются на одном виде хозяина, группы, связанные с людьми, универсальны. Это означает, что клопы, присасываясь к людям, сохраняют при этом способность переключаться на старых фаворитов и искать новых. То есть люди оказались промежуточной ступенью в эволюции клопов. Этот факт может стать полезным для прогнозирования того, какие клопы могут атаковать нас в будущем.

«Чтобы сделать прогноз о следующем виде, который прыгнет на людей, мы должны изучить клопов, которые изначально специализировались на одном виде, но затем начали расширять свои предпочтения», – уточняет доктор Рейнхардт.

Такие прогнозы могут помочь предотвратить или сдержать новые вспышки распространения клопов в эпоху изменения климата и повышения международной мобильности.