Британские учёные в шоке!

Оказалось, что древние кельтские воины сражались со щитами из ивовой коры

Время чтения: 2 минуты

В Лестершире (Англия) исследователи обнаружили щит 2300-летней давности, который сделали из древесной коры. Найденное ископаемое – единственный образец такого щита, когда-либо обнаруженный на территории Европы.

Щит датируется 395–250 годами до н. э. Археологи говорят, что открытие кардинально изменило их представления об оружии железного века и вызвало бурное обсуждение между экспертами.

Щит сохранился благодаря оставлению в заболоченной яме
Щит сохранился благодаря тому, что его оставили в заболоченной яме (Фото: Университет Лестера)

«Это, безусловно, удивительный объект, одна из самых знаковых и всемирно важных находок, которые я видела за все время своей работы», – призналась Джулия Фарли, куратор британских и европейских коллекций железного века в Британском музее.

В 2015 году щит нашли исследователи из Археологической службы Университета Лестера недалеко от реки Соар. По словам Мэтта Бимиша, главного археолога исследования, объекты из природных материалов этого времени крайне редко доживают до наших дней, но щит уцелел в заболоченной почве. Возможно, его специально поместили в заполненную водой яму.

Мэтт Бимиш добавил, что щиты из коры того периода никогда до этого не обнаруживались в северном полушарии. Предполагалось, что древесный материал был слишком хлипким для использования в войнах. Однако реконструкция оружия из ольхи и ивы доказала, что щит толщиной 3 мм был бы невероятно легким, но достаточно надежным в сражениях того времени. По словам Бимиша, вполне вероятно, что вопреки предположениям исследователей подобное оружие было широко распространено в тот период.

Процесс реконструкции найденного щита из ольхи и ивы
Процесс реконструкции обнаруженного щита из ольхи и ивы (Фото: Университет Лестера)

Оружие сделано из зеленой коры, которую укрепили изнутри планками из такого же материала. Основная часть окружена ободом из орешника и плетеной ивы. Мэтт Бимиш отметил, что «это потерянная технология», которая не была до этого известна учёным. По-видимому, такая техника использовалась во многих сферах для изготовления изделий из коры.

Податливое зеленое дерево стягивалось по мере высыхания, придавая щиту прочность и придавая ему форму, которая отдаленно напоминает восьмерку.

«Это было важно», – считает Фарли. По ее словам, аналогичную форму имел щит Баттерси, извлеченный из Темзы в середине 19 века и датируемый тем же периодом.

Щит Баттерси
Щит Баттерси (Фото: Британский музей)

Поскольку от периода 395–250 годов до н. э осталось мало артефактов, Фарли утверждает, что визуальный мир железного века потерян для нас. Она добавила, что новая находка для нее – это «маленькое окошко в тот мир». Для Фарли это осознание «невероятно и так захватывающе».

Щит подарили Британскому музею. Фарли надеется, что щит выставят в музее в следующем году.

Люди оказались промежуточной ступенью в эволюции клопов

Образцы ДНК клопов показали, что они существуют больше 100 миллионов лет

Время чтения: 3 минуты

Команда исследователей провела 15 лет, обыскивая пещеры, гнезда на скалах и музейные архивы в поисках образцов клопов, которые могли бы прояснить историю эволюции нелюбимого всеми паразита.

Выводы команды, опубликованные в журнале Current Biology, подтвердили, что клопы возникли не менее 100 миллионов лет назад, когда динозавры еще бродили по земле. Открытие уточняет картину эволюции клопов и поможет предвидеть следующие трансформации этого насекомого в эпоху изменения климата и активной человеческой деятельности.

Ученым пришлось забираться в труднодоступные пещеры, где живут летучие мыши, за образцами генетического материала клопов
Учёным понадобилось 15 лет, чтобы собрать образцы генетического материала клопов (Фото: UNIVERSITY OF SHEFFIELD)

В ходе исследования учёные обнаружили, что основные разновидности клопов, связанные с людьми, эволюционировали около 47 миллионов лет назад. Поскольку они на десятки миллионов лет старше людей, их происхождение нельзя отождествлять с появлением Homo sapiens, как предполагали прошлые исследования. Чтобы восстановить сложную эволюционную историю клопов, команда проанализировала ДНК 34 видов, полученных из 62 мест.

Помимо рассмотрения образцов из предыдущих исследований, ученые сами собирали клопов по всему миру. Команда отважилась на поиски насекомых в пещерах, по колено заполненных остатками помёта морских птиц и летучих мышей. Учёным приходилось надевать маски, когда концентрация углекислого газа в пещерах становилась слишком высокой. В одной из кенийских пещер они рисковали заразиться смертельным вирусом Марбург, который может передаваться людям от летучих мышей.

Ученым пришлось забираться в труднодоступные пещеры, где живут летучие мыши, за образцами генетического материала клопов
Ученым пришлось забираться в труднодоступные пещеры, где живут летучие мыши, за образцами генетического материала клопов (Фото: UNIVERSITY OF SHEFFIELD)

«Пещеры всегда таят в себе какие-то приключения», – рассказал Клаус Рейнхардт, эксперт по клопам Дрезденского университета в Германии и один из руководителей экспедиции.

Исследования клопов, начавшиеся в 2002 году, привели к созданию обширного генеалогического древа, корни которого уходят глубоко в меловой период. Этот факт подтверждают и найденные ранее ископаемые предка клопа, Quasicimex eilapinastes. Предок сохранился в ископаемом янтаре, который впервые идентифицировал Майкл Энгелем, энтомолог из Университета Канзаса, в 2008 году.

«Окаменелость была первым прямым доказательством того, что семейство Cimicidae (постельные клопы) предшествовало возникновению летучих мышей», – считает доктор Энгель, который сам не участвовал в новом исследовании.

Летучие мыши долгое время считались первыми «хозяевами» клопов. Теперь ясно, что паразиты существовали на протяжении эпохи динозавров и присасывались к более древним животным. Но кто был более ранним предком кровососов, остается загадкой, так как ископаемых доказательств мало. Помимо генетического анализа команда описала, как вредители пользовались своими паразитическими возможностями и в конечном итоге попали в наши кровати.

Большинство особей, которых разыскивали ученые, прятались в труднодоступных пещерах и существовали за счет своих животных-хозяев, летучих мышей.
Большинство особей, которых разыскивали ученые, прятались в труднодоступных пещерах и существовали за счет своих животных-хозяев, летучих мышей (Фото: Mark Chappell)

В то время как большинство групп клопов специализируются на одном виде хозяина, группы, связанные с людьми, универсальны. Это означает, что клопы, присасываясь к людям, сохраняют при этом способность переключаться на старых фаворитов и искать новых. То есть люди оказались промежуточной ступенью в эволюции клопов. Этот факт может стать полезным для прогнозирования того, какие клопы могут атаковать нас в будущем.

«Чтобы сделать прогноз о следующем виде, который прыгнет на людей, мы должны изучить клопов, которые изначально специализировались на одном виде, но затем начали расширять свои предпочтения», – уточняет доктор Рейнхардт.

Такие прогнозы могут помочь предотвратить или сдержать новые вспышки распространения клопов в эпоху изменения климата и повышения международной мобильности.

На дне самой глубокой точки океана оказался мусор

Американский исследователь совершил рекордное погружение в Марианскую впадину

Время чтения: 2 минуты

Американец Виктор Весково спустился в самую глубокую точку океана, когда-либо достигнутую человеком. Его батискаф достиг дна всемирно известной Марианской впадины. Глубина погружения оказалась на 16 метров больше, чем в предыдущем спуске в 1960 году.

Впадина
Марианская впадина – океанический глубоководный жёлоб на западе Тихого океана

Американский исследователь добрался до так называемой Challenger Deep, самой глубокой известной точки в океане, ее глубина 11 000 метров.

Что обнаружил исследователь?

Виктор Весково, отставной морской офицер, был ошеломлен, обнаружив в самой глубокой точке океана нечто похожее на пластик. В это время он находился в аппарате, специально сконструированном, чтобы выдерживать огромное давление. Проведя четыре часа под водой, он увидел то, что можно описать только как мусор. Это были полиэтиленовый пакет и обертки от конфет.

Отходы пластика в океане, по оценкам ООН, достигли 100 млн тонн.

Последнее погружение достигло 10 927 м (35 849 футов) под водой - новый рекорд
Последнее погружение на 10 927 м (35 849 футов) – новый рекорд (Фото:TAMARA STUBBS)

Весково за последние три недели четыре раза нырял в Марианскую впадину, чтобы собрать различные биологические образцы и формы скальных грунтов. Он третий человек, спустившийся на дно Марианской впадины. Последним, кто пытался это сделать, был канадский кинорежиссер Джеймс Кэмерон в 2012 году, а до него во впадину погружался один из лейтенантов ВМС США в 1960 году. Погружение Весково стало самым глубоким в истории.

За экспедицией Весково наблюдала компания Atlantic Productions, которая собирала материал будущего документального фильма для канала Discovery. Работа под давлением, плохая видимость и низкая температура воды затрудняли съемку подводного мира. Энтони Геффен, креативный директор Atlantic Productions, сказал, что это была самая сложная съемка, в которой он когда-либо участвовал.

Виктор Весково провел четыре часа, исследуя дно траншеи
Виктор Весково провел четыре часа, исследуя дно траншеи (Фото: ATLANTIC PRODUCTIONS FOR DISCOVERY)

«Наша команда должна была создать новые системы камер, которые, будучи прикрепленными к подводному аппарату, могли бы работать на глубине 10 000 м ниже уровня моря. Они должны были координировать и с другими роботизированными посадочными устройствами с системами камер, которые позволили бы нам снимать подводный аппарат Виктора на дне океана».

После завершения экспедиции в конце этого года команда планирует передать аппарат научным учреждениям, чтобы исследователи могли использовать его в дальнейших исследованиях.

Древний каменный стержень дважды переплыл океан

Недостающая часть Стоунхенджа вернулась на место спустя 60 лет

Время чтения: 3 минуты

Одна из частей Стоунхенджа исчезла с древнего места более 60 лет назад во время реставрационных работ. Спустя более половины века фрагмент, который путешествовал через Атлантику и вокруг США с человеком, хранившим его как сувенир, вернулся домой.

Во время археологических раскопок в 1958 году этот метровый стержень извлекли из одного сарсенового камня Стоунхенджа. Его местонахождение оставалось неизвестным до тех пор, пока 89-летний Роберт Филлипс, участник раскопок тех лет, не вернул эту часть обратно. После раскопок Филлипс эмигрировал в США и взял камень с собой на память. Когда в 90 лет он захотел привести свои дела в порядок, Филлипс попросил семью убедиться, что сувенир доставили обратно в Уилтшир.

Образцы камня извлекли во время археологических работ в 1958 году
Образцы камня извлекли во время археологических работ в 1958 году                      (Фото: ENGLISH HERITAGE)

Его сыновья вернули артефакт в мае прошлого года, но «Английское наследие» не хотело объявлять о находке раньше времени. Эксперты планировали провести экспертизу и установить  подлинность стержня.

Каменный стержень присоединится к коллекции «Английского наследия», которая насчитывает более полумиллиона артефактов. Недавно извлеченное ядро оказалось в более сохранном состоянии по сравнению с выветрившимся камнем, из которого его изъяли. Поэтому учёные надеются, что хорошо сохранившийся фрагмент камня поможет больше узнать о происхождении каменного круга.

Археологи надеются проанализировать состав ядра, чтобы определить, откуда могли взяться древние сарсеновые камни
Археологи надеются проанализировать состав ядра, чтобы определить, откуда могли взяться древние сарсеновые камни (Фото: ENGLISH HERITAGE)

Известно, что более мелкие голубые камни Стоунхенджа привезли с холмов Пресели в Уэльсе, но происхождение более крупных сарсеновых камней остается загадкой. Проект, возглавляемый профессором Дэвидом Нэшем из Брайтонского университета, изучает химический состав сарсеновых камней, чтобы определить их происхождение.

Зачем исследователи извлекли сердцевину одного из камней?

В 1958 году археологи подняли целый трилитон – одно из знаковых сооружений, состоящее из двух вертикальных камней с третьим наверху. В процессе работ в одном из вертикальных камней обнаружились трещины, и для того, чтобы его укрепить, в камне проделали отверстия и поместили туда металлические штыри. Оставшиеся дырки заделали пробками, вырезанными из фрагментов минералов, найденных во время раскопок. Реставрацию проводила крупная кампания Van Moppes, один из офисов которой находился в Бейзингстоке, Хэмпшир.

Роберт работал в Van Moppes и сохранил один из каменных стержней. В течение нескольких лет этот кусок длиной 108 см занимал почетное место в его офисе в Бейзингстоке.

Сыновья Мистера Филлипса Льюис и Робин отправились в Стоунхендж, чтобы передать образец.
Сыновья Мистера Филлипса отправились в Стоунхендж, чтобы передать образец           (Семейное фото)

Когда Филлипс покинул фирму в 1976 году и эмигрировал в США, ядро путешествовало с ним. Вместе с ядром он переехал из Нью-Йорка в Чикаго, затем в Калифорнию и, наконец, во Флориду. Его сыновья, Робин и Льюис, отправились в Стоунхендж и подарили ядро куратору Английского наследия Хизер Себайр.

«Меньше всего мы ожидали, что нам позвонят из Америки и скажут, что у них есть кусок Стоунхенджа», – сказала Себайр. Она добавила: «Мы очень благодарны семье Филлипсов за то, что они вернули этот кусок Стоунхенджа домой. Изучение химического состава ядра Стоунхенджа сможет рассказать нам больше о происхождении этих сарсеновых камней».

У Тираннозавра Рекса нашлись новые родственники

Недавно обнаруженные окаменелости восполнили недостающее звено в эволюции динозавра

Время чтения: 5 минуты

На днях палеонтологи объявили в научном журнале Nature Ecology & Evolution, что свирепый Тираннозавр Рекс эволюционировал от динозавров ростом с маленького ребенка.

Недавно обнаруженный динозавр, называемый Suskityrannus hazelae, по оценкам, весил от 20 до 40 килограммов. Его высота достигала всего 90 сантиметров. Тираннозавр Рекс весил около 9 тонн и имел длину около 12 метров.

Ведущий автор исследования Стерлинг Несбитт, палеонтолог из Virginia Tech в США, сказал, что окаменелости «двоюродного брата» Тираннозавра представляют один из лучших примеров того, как меньшее семейство динозавров эволюционировало в чудовищных суперхищников.

Окаменелые кости S. hazelae, которые жили около 92 миллионов лет назад на территории современного западного Нью-Мексико.
Окаменелые кости S. hazelae, которые существовали около 92 миллионов лет назад на территории современного западного Нью-Мексико (Фото: VIRGINIA TECH)

 

«Небольшая группа динозавров породила самых больших хищников, которых мы когда-либо видели», – сказал Несбитт.

В понедельник сообщалось, что Suskityrannus hazelae представляет собой промежуточное звено между меньшими тираннозаврами и гигантскими, последними выжившими членами вида.

«Suskityrannus является ключевым звеном между огромными костяными динозаврами, такими как Тираннозавр Рекс, и более мелкими видами, из которых они эволюционировали», – сказал Стив Брусатт, палеонтолог из Эдинбургского университета.  Он добавил: «Новый вид показывает, что тираннозавры развили многие из своих характерных особенностей, таких как мускулистый череп, широкая пасть и амортизирующие ноги, когда они были еще маленькими».

насколько мал частичный череп S. hazelae (сверху) по сравнению с отливкой полноразмерной частичной челюсти T. rex (снизу).
Учёный показывает, насколько мала часть черепа S. hazelae по сравнению с отливкой полноразмерной части челюсти Тираннозавра (Фото: VIRGINIA TECH)

Считается, что Suskityrannus hazelae существовал 92 миллиона лет назад, примерно за 20 миллионов лет до Тираннозавра Рекса.

Несбитт говорит, что впервые обнаружил неполный скелет Suskityrannus hazelae в Нью-Мексико в 1997 году и еще один более полный образец в 1998 году. Но в последующие десятилетия ученые не были уверены, что это такое, пока не были обнаружены другие окаменелости меньших собратьев Тираннозавра.

Несбитт нашел окаменелости S. hazelae, когда он был подростком.
Несбитт нашел окаменелости S. hazelae в 1997, когда он был подростком (Фото: Хейзел Вулф)

Другой крошечный родственник Рекса, Морос Бесстрашный, был обнаружен в феврале и, как полагают, жил 96 миллионов лет назад.

«Suskityrannus дает нам представление об эволюции тираннозавров как раз перед тем, как они захватили планету», – сказал Несбитт.

В докладе отмечается, что Тираннозавр Рекс бродил по земле только в течение 15 миллионов лет, прежде чем вид был уничтожен. Более мелкие тираннозавры, как полагают, существовали и за 150 миллионов лет до тираннозавра. Неполные палеонтологические данные затрудняют определение того, как эволюционировали виды динозавров в течение этого промежутка времени.

Хотя открытие помогает понять, как развивался Тираннозавр, палеонтологи говорят, что до сих пор неясно, почему мелкие плотоядные динозавры эволюционировали, чтобы стать такими большими.

Высокогорье и нагрузки им были нипочём

Челюсть денисовца обнаружена в тибетской пещере

Время чтения: 3 минуты

Благодаря недавним исследованиям учёные смогли идентифицировать фрагменты человеческой челюсти, найденные в пещере на Тибетском плато много лет назад. Результаты исследования открыли новые подробности о внешнем виде и образе жизни загадочного древнего вида, называемого денисовцами.

Находка возрастом 160 000 лет состоит из мощной челюсти и больших зубов. Ученые предположили, что этот вид выглядел примерно как примитивные неандертальцы. Открытие также показывает, что тибетские денисовцы жили на очень большой высоте и благодаря скрещиванию могли передать генные адаптации для этого образа жизни современным народностям в регионе.

Виртуальная реконструкция тибетской челюсти
Виртуальная реконструкция тибетской челюсти (Фото: Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA, Leipzig)

Жан-Жак Хюблин, директор департамента эволюции человека в Институте эволюционной антропологии Макса Планка в Лейпциге, описал эту находку как впечатляющую. Он сказал: «До сегодняшнего дня никто не предполагал, что архаичные люди могли жить в такой среде».

Благодаря датировке останков учёные выяснили, что денисовцы жили в очень неблагоприятных климатических условиях. Полтораста тысяч лет назад климат на плато был еще более суровым, чем сегодня. В то время температура могла опуститься и до -30 С°.

Ранее единственные известные денисовские окаменелости были найдены в пещере в Сибири. Это были фрагменты пальца, несколько зубов и несколько зазубренных кусков кости. Обнаружив ископаемые, ученые смогли извлечь ДНК из кости и, сравнив ее с другими древними ДНК и современными популяциями, узнали, что этот вид когда-то был широко распространен по всей Европе и Азии.

Последняя окаменелость представляет собой важнейшую связь между сибирскими и китайскими окаменелостями, из которых ученым ранее не удалось извлечь ДНК, но которые показывают заметное анатомическое сходство с тибетским образцом.

Фрагмент челюсти обнаружил монах в пещере Байшия Карст на Тибетском плато в китайской провинции Ганьсу в 1980-х годах. Монах отдал ее “живому Будде”, который передал ископаемое одному из ученых, проводивших там исследования.

Команда
Команда археологов во время раскопок в карстовой пещере Байшия в Тибете в 2018 году (Фото: Dongju Zhang, Университет Ланьчжоу)

Ученые смогли извлечь белки из одного из коренных зубов. Анализ белков помог определить родство древних людей и надежно поместил окаменелость на денисовскую ветвь эволюционного дерева.

Открытие указывает на то, что денисовцы адаптировались к высокогорным, низкокислородным условиям намного раньше, чем появились современные люди (около 40 000 лет назад).

Это также помогает объяснить, как современные шерпы (народность, живущая в Восточном Непале) и некоторые тибетские популяции стали носить ген денисовского происхождения, предположительно приобретенный в результате древнего скрещивания. Этот ген позволяет популяциям справляться с гипоксией.

Известняковая пещера, в которой была найдена челюсть, над руслом реки на Тибетском плато. Буддийские монахи, посетившие пещеру, чтобы помолиться, обнаружили внутри человеческие останки.Кредит Dongju Zhang, Университет Ланьчжоу
Известняковая пещера, в которой была найдена челюсть, над руслом реки на Тибетском плато (Фото: Dongju Zhang, Университет Ланьчжоу)

Ранее ученые предполагали, что ген скорее всего служил другой цели у денисовцев, например, помогал им справляться с интенсивной физической нагрузкой. Стрингер утверждает: «Теперь кажется более вероятным, что он возник у адаптированных к большой высоте денисовцев и мог быть передан непосредственно в этом регионе».

Статья, опубликованная в Nature, является одной из первых, где авторы описали процесс используемого ими белкового анализа для определения древнего человеческого вида. Этот метод рассматривается как чрезвычайно перспективный, потому что белок, как правило, сохраняется лучше, чем ДНК. Группа выразила надежду на то, что дальнейшие окаменелости в Китае можно будет протестировать с использованием этого метода.

Хочется забить на всё? Это не лень, а прокрастинация!

Почему мы откладываем дела, и как побороть нежелание работать

Время чтения: 5 минуты

Почему студенты и ученики зачастую откладывают трудные дела?Компания Study Mode провела опрос, в котором приняли участие 1300 учащихся, и выяснила: 87% опрошенных тянут с выполнением задания, оставляя его на потом. Это явление психологи называют  прокрастинацией. Некоторые считают ее обычным проявлением слабости и лени, но на самом деле прокрастинация имеет более глубокие корни.

Почему мы прокрастинируем
Мозг прокрастинатора

В том, что человек прокрастинирует, виноват мозг. К такому выводу пришли исследователи из Рурского университета. В своем эксперименте они задействовали 264-х добровольцев, обследовав их с помощью МРТ. Затем участники заполнили анкету, в которой оценили, насколько могут контролировать свои эмоции. Ученые доказали, что у некоторых людей миндалевидная железа намного больше, чем у других. Она как раз и отвечает за контроль эмоций, а это значит, что человеку сложно справиться со своими чувствами.

К тому же эта часть мозга у прокрастинаторов имеет слабую связь с предлобной корой, которая выбирает, чем же нам заняться. В норме взаимодействие миндалевидной железы и предлобной коры помогает нам выполнять поставленные задачи и одновременно получать удовольствие от процесса. А у прокрастинаторов каждое действие — это результат борьбы между этими двумя частями мозга.

Порочный круг прокрастинатора

Одна из самых неприятных черт прокрастинации — это постоянное чувство вины и недовольство собой. Многие дела, которые до последнего откладывают, впоследствии делаются в спешке, что влияет на результат и опять же сказывается на нашем самочувствии. Отсюда нежелание браться за новые дела. Получается порочный круг, выбраться из которого не так просто.

Как преодолеть прокрастинацию?

На первый взгляд, побороть прокрастинацию невозможно, ведь для этого необходимо исправить те части мозга, которые за нее отвечают. Изменить мозг нельзя, а обмануть можно.

  • Разберитесь в своей задаче. Очень часто мы откладываем дела в долгий ящик, потому что задание кажется нам попросту непонятным, что вызывает страх. Студенты, к примеру, говорят, что боятся «чистого листа». На самом деле задача только кажется такой невыполнимой. Достаточно выделить цель задания, разделить его на составляющие и решать частями.
  • Работайте периодами. Распространенная проблема прокрастинаторов — неумение думать длительное время. Только сел за выполнение задачи – и уже как будто устал. Необходимо ставить таймер и работать, например, 25 минут. Главное, не делать себе поблажек и не заканчивать работу раньше.
  • Минимизируйте отвлекающие факторы. Переведите телефон в режим полета, чтобы вас не отвлекали многочисленные звонки и сообщения. Работайте там, где вас никто не будет тревожить, и полностью сконцентрируйтесь на задаче.
  • Разожгите свой интерес. Очевидно, что выполнять задания, которые не представляют для вас никакого интереса, сложно. Но и здесь мозг можно обмануть: достаточно потратить несколько минут на составление сценария, в котором опыт, полученный при решении задачи, обязательно пригодится в будущем. Кроме этого вы можете поощрять себя за проделанную работу. Задача решена? Посмотрите фильм или отправьтесь на прогулку с друзьями.

Самые дорогие ошибки космических инженеров

Как один баг в программе и путаница метров с футами могут «наказать» на миллионы долларов

Время чтения: 6 минуты

У разработчиков космических проектов случаются дорогостоящие промахи. Вспомним пять самых крупных инженерных ошибок космической эры.

Ракета «Маринер-1»
Ракета «Маринер-1»
Ракета «Маринер-1». Фото: NASA

«Маринер-1» – первый аппарат проекта NASA «Маринер» (автоматические межпланетные станции для изучения Марса, Венеры и Меркурия), запуск которого был назначен на 22 июля 1962 года. Аппарат должен был лететь к Венере, однако через 293 секунды отклонился от курса, и был уничтожен над Атлантическим океаном. По официальной версии, программист допустил ошибку при переводе рукописной формулы в компьютерный код: символ индекса он принял за обычное тире. В результате программное обеспечение бортового компьютера воспринимало нормальные скачки скорости как критические, что и привело к сбою. Авария могла не произойти, но антенна аппарата потеряла связь с наводящей системой на Земле и программа автоматически перешла к плану «B». Инженерная ошибка обошлась в 18,5 млн. долларов, а «The New York Times» назвала её «самым дорогим дефисом в истории».

Станция «Скайлэб»
Станция «Скайлэб»
Станция «Скайлэб». Фото: NASA

«Скайлэб» – орбитальная станция США, запущенная в 1973 году (первая и единственная). Была предназначена для наблюдения за Землей, астрофизических, технологических и медико-биологических исследования. До момента разрушения приняла три космических экспедиции, однако в 1979 году, из-за возросшей солнечной активности сошла с орбиты. Снижение «Скайлэб» ускорилось, а так как собственного двигателя на станции не было, поднять её на другую орбиту не удалось. По прогнозам Центра управления полетами, станция должна была войти в атмосферу Земли 11 июля 1979 года и затонуть на 1300 километров южнее Кейптауна. Но погрешность в расчетах на 4% привела к тому, что некоторые обломки станции упали в Западной Австралии. Ущерб от преждевременного разрушения оценили в 10 млн. долларов.

Телескоп «Хаббл»
Телескоп «Хаббл». Фото: NASA

«Хаббл» был запущен в 1990 году, однако сразу возникла проблема в работе: телескоп передавал размытое изображение. После проверки выяснилось, что при изготовлении края главного зеркала телескопа получились слишком плоскими, из-за чего телескоп оказался “близоруким”. Ученые NASA разработали программу для обработки изображения и, на первый взгляд, все наладилось. Но через несколько месяцев обнаружились и другие неполадки (отказы гироскопов, проблемы с солнечными батареями и нарушения в компьютерах), и NASA организовала три космические экспедиции для устранения дефектов. Одна из них привозит «очки» для телескопа – систему оптической коррекции COSTAR. Стоимость изготовления и доставки «очков» вылилась NASA в 49,9 млн долларов, а с начала постройки на телескоп потратили 6 млрд долл.

Аппарат «Mars Climate Orbiter»
Аппарат «Mars Climate Orbiter»
Аппарат «Mars Climate Orbiter». Фото: NASA

Mars Climate Orbiter – аппарат для исследования марсианского климата, запущенный NASA 11 декабря 1998 года. Основная задача аппарата: снять поверхность Марса и изучить динамику его атмосферы. Через 9 месяцев аппарат прибывает к планете, включает торможение и начинает переходить на высокоэллиптическую орбиту. По расчетам инженеров через два месяца аппарат должен был сменить орбиту на круговую и начать исследования. Однако через 5 минут после начала торможения аппарат ушел за Марс и больше не подавал сигналы. После анализа ошибок выяснилось, что команда NASA рассчитала параметры решающей стадии полета в метрической системе, а инженеры «Lockheed Martin» – в британской системе (фунт-сила). В результате аппарат прошел по орбите на 53 километра ниже необходимого и распался в атмосфере Марса, а потери составили 193,1 млн. долларов.

Спутник «NOAA-19»
Спутник «NOAA-19»
Спутник «NOAA-19». Фото: NASA

Авария связана не с программным обеспечением, а с обыкновенным разгильдяйством. В 2003 году, 6 сентября, во время сборки спутника техники попытались переместить его в горизонтальное положение, но аппарат рухнул на пол. При расследовании выяснилось, что незадолго до поломки техник извлек из тележки для перемещения 24 болта и не задокументировал это, а другие сотрудники не проверили наличие болтов. В результате на ремонт спутника затратили 135 миллионов долларов.

Нас оказалось больше, чем мы думали!

Новый вид человека обнаружен в филиппинской пещере

Время чтения: 5 минуты

Во время раскопок на Филиппинах учёные обнаружили кости и зубы предположительно нового вида человека. Основываясь на фрагментах костей и зубов, найденных на острове Лусон, исследователи установили, что наши дальние родственники были чуть более метра в высоту и имели несколько обезьяноподобных черт.

Археолог Арман Сальвадор Михарес сделал первое открытие в 2007 году. Он проводил раскопки в пещере Кальяо и нашел кость пальца. «С этой костью что-то не так», – сказал он NPR и продолжил копать.

Археологии Пещеры Кальяо
Пещера Кальяо на острове Лусон, где учёные обнаружили останки древних людей (Фото: археологов пещеры Кальяо)

В исследовании, опубликованном в журнале Nature, ученые описывают находку из семи зубов и шести костей, которые принадлежали как минимум трём человеческим особям. Они были найдены в пещере в 2007, 2011 и 2015 годах. Испытания на двух образцах определили примерный возраст ископаемых, который составил 50 000-67 000 лет. Эта находка – еще одно напоминание о том, что мы, Homo sapiens, являемся единственным выжившим видом нашей ветви на эволюционном дереве.

Зубы
Ряд верхних зубов Homo luzonensis (Фото: археологов пещеры Кальяо)

Эксперт Мэтью Тохери из Университета Лейкхеда в Тандер-Бей (Онтарио), говорит, что открытие делает происхождения человека в Азии «более запутанным, более сложным и намного более интересным».

Анализ костей из Лусона показал, что они принадлежали ранее неизвестному звену Homo нашей ветви генеалогического древа. По словам исследователей, вид и форма костей отличаются от того, что было найдено раньше в семье Homo. Новому виду дали название Homo luzonensis.

Кость пальца ноги, принадлежащая Homo luzonensis
Кость пальца ноги, принадлежащая Homo luzonensis (Фото: археологов пещеры Кальяо)

Один из авторов исследования, Флоран Детройт из Национального музея естественной истории в Париже, сообщил о том, что найденный вид человека использовал каменные орудия. Так как найденные зубы оказались небольшого размера, вид скорее всего имел маленький рост.

Homo luzonensis жил в Восточной Азии примерно в то же время, что и другие представители ветви Homo, включая неандертальцев, их малоизвестных сибирских собратьев денисовцев и миниатюрных хоббитов с острова Флорес в Индонезии.

Нет никаких признаков того, что Homo luzonensis пересекался с каким-либо другим членом группы Homo, указал Детройт в электронном письме Associated Press. Он добавил, что какой-то человеческий родственник был на Лусоне более 700 000 лет назад, о чем свидетельствует наличие каменных орудий и найденного скелета разделанного носорога, датируемых тем же временем. Это мог быть новообретенный вид или его предок.

Неясно, как Homo luzonensis связан с другими видами Homo. Вид мог происходить от более раннего человеческого предка, Homo erectus, который каким-то образом пересек море и попал в Лусон.

Майкл Петраглия из немецкого Института Макса Планка считает, что находка Лусона «показывает, что мы все еще очень мало знаем о человеческой эволюции, особенно в Азии». Больше таких открытий, вероятно, появится во время дальнейшей работы в регионе, который еще недостаточно изучен.

Зачем у древних китов были копыта?

Найденный у побережья Южной Америки ископаемый кит задаёт загадки

Время чтения: 5 минуты

Учёные установили, что гигантское ископаемое возрастом 42,6 млн лет, обнаруженное в морских отложениях вдоль побережья Перу, по-видимому, вело полуводный образ жизни. Форма конечностей животного предполагает, что он мог нести вес своего четырехметрового тела и ходить по земле. Другие анатомические особенности, включая мощный хвост и перепончатые лапы, дают понять, что животное умело хорошо плавать.

Недавно обнаруженный кит жил около 43 миллионов лет назад
Ископаемый кит жил около 43 миллионов лет назад

«Эволюция китов, возможно, является лучшим документированным примером макроэволюции от маленьких копытных млекопитающих до гигантов океана, которых мы знаем и любим сегодня», – говорит доктор Трэвис Парк из нью-йоркского Музея естественной истории.  «Однако несмотря на то, что окаменелости хорошо известны на разных этапах, все еще остаются вопросы о маршрутах древних китов – как их популяция распространилась по всему миру?»

«Другие находки из этого времени были более фрагментарными, менее полными», – утверждает Оливье Ламберт из Королевского бельгийского института естественных наук, первый автор исследования, опубликованного в журнале Current Biology.  Он добавляет: «Мы думаем, что кит питался в воде, где ему было легче перемещаться, чем на суше».

Последние данные доказывают, что древние киты могли плавать в течение нескольких дней и даже, возможно, недель, сохраняя при этом способность передвигаться по суше.

«Хотя кит мог плавать, у него все еще были маленькие копыта на верхних и нижних конечностях. Он гораздо лучше тюленей умел передвигаться по суше», – уточняет Парк. Острые зубы и длинная морда животного показывают, что древние киты, возможно, ловили рыбу или ракообразных.

Ученые привезли специальные цифровые устройства для документации открытий
Ученые привезли специальные цифровые устройства для документации открытий (Фото: Смитсоновский институт)

Ранее в Индии и Пакистане находили еще более древние останки китов, датируемые 53 миллионами лет. До сих пор ученые спорили, когда и как киты впервые появились вблизи Американского континента. Теперь же можно примерно установить время, когда первые киты пересекли Южную Атлантику. Этому перемещению способствовали западные течения и тот факт, что в то время расстояние между двумя континентами было вдвое меньше, чем сегодня.

Последние несколько хвостовых позвонков у скелета утрачены,  поэтому неясно,  имело ли существо на хвосте большой плавник, известный как двуустка, который позволяет некоторым современным китам развивать скорость более 48 км в час.

Наиболее полные скелеты помогают учёным выяснить, как существовали животные
Наиболее полные скелеты помогают учёным выяснить, как на самом деле выглядели животные  (Фото: Смитсоновский институт)

По словам Ламберта, вполне вероятно, что киты первоначально должны были возвращаться на сушу для того, чтобы произвести потомство. Первые полностью водные киты датируются примерно 41-35 млн годами до нашей эры и заполняют нишу, оставшуюся свободной около 66 млн лет назад, когда вместе с сухопутными динозаврами вымерли последние морские рептилии.